La directora, guionista y productora norteamericana Shaka King, de familia materna de Barbados y Panamá y paternal de Panamá, se convirtió en una de las directoras de moda de Hollywood luego de dirigir su última película, “Judas y el Mesías Negro”.

El asesinato de Fred Hampton a manos del FBI y el legado de los Black Panthers son el hilo conductor de esta película que obtuvo cinco nominaciones en la última edición de los Oscar. Mejor Película, Mejor Actor de Reparto, Mejor Guión Original, Mejor Fotografía y Mejor Canción Original. Finalmente, Daniel Kaluuya ganó el Oscar al Mejor Actor de Reparto y “Fight for you” de HER, Dersnt Emile y Tiara Thomas, a la Mejor Canción Original.

En la aclamada película, el director de origen panameño viaja a Chicago a fines de la década de 1960 y se centra en la figura de Fred Hampton, el carismático líder de los Black Panthers que propuso una revolución socialista, antirracista, popular y multicultural. Para King, “estos activistas negros y radicales han buscado una transformación absoluta de la sociedad”.

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En una entrevista reciente con The Credits, señaló que el propósito principal de la película es corregir el registro porque se ha difundido tanta desinformación sobre los Black Panthers: que son terroristas, que son racistas. En esta película mostramos la organización comunitaria, mostramos programas de supervivencia en acción, mostramos Black Panthers en clase, mostramos que son pensadores, filósofos y hacedores. “

King ha recordado repetidamente los orígenes de su familia: “Soy hijo único. Mi padre es panameño y la familia de mi madre es de Barbados y Panamá. Ambos son educadores. Crecí en un hogar caribeño muy estricto, pero mis padres eran niños de los años 60, por lo que la disciplina del viejo mundo, Black Power y la psicodelia eran muy interesantes ”, dijo el popular cineasta.

King creció en Spanish Harlem, Nueva York, donde asistió a una escuela preparatoria predominantemente blanca en Bay Ridge. Fue en la escuela secundaria cuando descubrió su pasión por la escritura creativa. Estudió ciencias políticas y tomó su primer curso de producción cinematográfica en Vassar College. Después de graduarse, escribió guiones mientras trabajaba como consejero juvenil y tutor. En 2007, ingresó a un programa de posgrado en cine en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York, donde estudió con Spike Lee. Su tesis para su maestría en Bellas Artes fue el largometraje Newlyweeds, su primer largometraje. La película se estrenó en el Festival de Cine de Sundance 2013.

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Luego hizo los cortometrajes Mulignanos, en 2015, y Zercismo, en 2017, con Lakeith Stanfield. En este cortometraje, King ofrece un mundo en el que los blancos padecen un “glaucoma racista”, una enfermedad que les impide darse cuenta de sus conciudadanos negros.