El Distrito Escolar Unificado de Long Beach, uno de los distritos escolares más grandes de California, enfrenta un problema inquietante pero demasiado familiar: encontrar suficientes maestros calificados, si no sustitutos, para llenar lo que algunos expertos ven como una escasez creciente en medio de una pandemia impredecible.

Este año, las ausencias en Long Beach han aumentado en un 35% y menos de la mitad de su grupo de reemplazo de 1,100 miembros ha indicado su voluntad de trabajar, dijo el superintendente adjunto David Zaid a los investigadores del Learning Policy Institute, que recientemente publicó un informe sobre el estado de California. escasez de maestros. “Cuando piensas en pasar de 1.100 a 450, eso fue una gran cantidad”, dijo Zaid.

El experimento de Long Beach sigue la escasez de sustitutos en todo el país. En una encuesta de la Semana de la Educación realizada a fines del año pasado, casi tres cuartas partes de los líderes escolares y del distrito lo mencionaron como un problema importante, y la mayoría dijo que tenían dificultades para cubrir los cursos en consecuencia.

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Pero la escasez de profesores en el país es mucho más profunda que la de suplentes. Se ha convertido en una seria amenaza existencial para la profesión. Y hay indicios de que podría empeorar.

El informe de LPI encontró que el estrés de COVID-19 estaba comenzando a contribuir a la jubilación anticipada, la licencia prolongada y el agotamiento en los distritos rurales y urbanos que estudiaron. Algunos sistemas requieren que los maestros existentes asuman responsabilidades adicionales para llenar los vacíos, mientras confían en administradores, aprendices y, cada vez más, maestros poco calificados para cubrir las clases.

La cantidad de maestros poco calificados y los que usan permisos de emergencia para enseñar suelen ser un buen indicador de escasez, dice la coautora Desiree Carver-Thomas, porque los distritos solo pueden contratarlos cuando no hay maestros calificados disponibles.

“La mayoría de los distritos han visto una escasez de maestros, especialmente para matemáticas, ciencias, educación especial y educación bilingüe”, escriben los autores. Según datos federales, más de 40 estados informaron una escasez similar para el año escolar 2020-2021.

Un problema de tubería

Las causas de la escasez de profesores son complejas y son el resultado de patrones y tendencias que se han estado gestando durante años. La fuerza laboral docente generalmente consiste en un cuidadoso equilibrio entre los que abandonan la profesión y los que regresan o ingresan al aula por primera vez, además de factores como el tamaño de la clase. En un año determinado, un aumento repentino de las jubilaciones o una caída en el número de graduados universitarios que siguen una carrera en la docencia puede tener un gran impacto.

El verano pasado se temía un éxodo masivo de la profesión debido a las jubilaciones, lo que podría haber sumido en una crisis a la profesión docente. Una encuesta de la Semana de la Educación mostró que casi un tercio de todos los educadores están considerando dejar sus trabajos. Pero las jubilaciones en realidad disminuyeron en algunos estados que reabrieron prematuramente, y aumentaron solo ligeramente en otros. Fue la misma historia entre los distritos de California incluidos en el informe de LPI: las jubilaciones causaron problemas solo en aproximadamente un tercio de los distritos. Sin embargo, en las entrevistas, los administradores temieron que cuanto más durara la pandemia, más maestros mayores preocupados por su salud y gravados por el aumento de la carga de trabajo comenzarían a salir del aula.

El verdadero problema puede ser hacer fila para sus reemplazos, es decir, conseguir suficientes estudiantes para inscribirse en programas de educación previa al empleo.

«Las señales son preocupantes», dice Michael DiNapoli, subdirector de política federal de LPI. «Hace mucho que tenemos una vía silenciosa hacia la profesión».

Durante la última década, las inscripciones en los programas de preparación de maestros han disminuido en más de un tercio, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas. Los datos recientes sugieren que las inscripciones en educación superior en general se redujeron un 4% a partir del otoño de 2020, especialmente entre los estudiantes negros y nativos americanos, lo que es preocupante para un campo que está tratando de reclutar maestros más diversos.

Las preocupaciones sobre el costo de la educación universitaria y el temor al aumento de la deuda de los estudiantes están detrás de la caída.

«Es difícil decir que será muy atractivo para los jóvenes [students] para entrar en una profesión que, desde el principio, te subyace alrededor de un 20% en comparación con otras profesiones ”, dice Emma García, economista de educación del Instituto de Política Económica. «Esa es una reducción bastante grande en su cheque de pago, y es una multa que ha crecido de manera constante durante las últimas dos décadas».

Cuando la escasez de maestros empeora, puede afectar negativamente a los estudiantes, que se benefician enormemente de los maestros altamente calificados que permanecen en clase y perfeccionan su oficio. Un informe anterior de LPI de 2016 estimó que podría haber hasta 100,000 vacantes para maestros bien calificados en todo el país, con muchos maestros y sustitutos poco calificados asumiendo el cargo, especialmente en comunidades poco calificadas.

«Hay un impacto en la equidad», dijo Jeffrey Freitas, presidente de la Federación de Maestros de California, durante una llamada con los periodistas para discutir el informe de LPI. “Y lo hemos visto en muchas pruebas en el pasado. Cuando hay escasez de maestros, las escuelas que atienden a estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color son las más afectadas. «

En general, los expertos advierten sobre soluciones a corto plazo a problemas profundamente arraigados. LPI ha señalado su apoyo a los programas de residencia de maestros que ayudan a diversificar el personal docente y fomentar la retención. E identificaron muchas subvenciones federales que, si se financian o distribuyen adecuadamente, podrían ayudar a capacitar a más maestros calificados y ayudarlos a graduarse sin deudas.

Algunas de las sugerencias del informe de LPI reflejan los hallazgos de un informe del Instituto de Política Económica, que sugería aumentar el salario de los maestros, eliminar los onerosos requisitos de licencia que impiden que los maestros calificados abandonen el aula. Y diseñar redes de apoyo profesional más sólidas que estimulen la inversión de los maestros en sus carreras. Este último punto es una ambición a más largo plazo, pero que podría ayudar a que el campo sea más atractivo para los nuevos profesores y para aquellos que ya han abandonado el aula.

“Si miras realmente lo que dicen los datos sobre lo que piensan los maestros sobre la profesión, dicen que carecen de apoyo”, dice García. “Para sus jóvenes estudiantes, es muy difícil decir ‘Voy a empezar a enseñar’ sabiendo que hay muy poco apoyo y muy pocas oportunidades de desarrollo profesional. Para ser honesto, no hace que la profesión sea muy atractiva.

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