Las empresas emergentes de viajes continúan recaudando dólares de capital de riesgo a medida que más personas se sienten cómodas viajando en medio de la pandemia global. El último es SmarterTravel, que ha proporcionado $ 9,5 millones en fondos de la Serie B codirigidos por Link Ventures y Second Alpha, con la participación de inversores existentes.

Además de la recaudación de fondos, la compañía, un proveedor de recomendaciones de viajes personalizadas y contenido de viajes dirigido, anunció su cambio de marca de HopJump, que refleja la visión renovada de la compañía para brindar una experiencia de viaje en línea. Informativo, dijo el CEO Jordan Staab a TechCrunch.

Jordan Staab, director ejecutivo de SmarterTravel. Créditos de imagen: SmarterTravel

SmarterTravel tiene 7 millones de suscriptores de boletines informativos por correo electrónico y utiliza parches de inteligencia artificial patentados para ofrecer a los clientes información sobre viajes y descuentos. La compañía escribe artículos sobre todas las facetas de los viajes para educar a los clientes, especialmente ahora con aerolíneas, hoteles y países que tienen ciertas restricciones de viaje.

“El consumidor de viajes está cambiando la forma en que absorben la información”, dijo Staab. “El consumidor viene a nosotros en lugar de visitar 20 sitios web antes de hacer una reserva. Es posible que antes hayas revisado las revisiones, pero ahora solo quieres que un experto te lo diga, y eso es lo que somos.

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HopJump fue lanzado en 2018 por Staab como una agencia de marketing digital que ayuda a las principales marcas con sus campañas de adquisición de usuarios. Mientras se prepara para una oferta pública inicial, Staab dijo que la compañía está ansiosa por embarcarse en la construcción de su propia marca y ve una oportunidad en los viajes, que es un mercado importante: el 10% del producto interno bruto global, agregó.

Luego, la compañía ofreció a los consumidores tarifas con descuento para los hoteles, pero lo encontró difícil. Hay muchos matices y diferentes enfoques para ofrecer habitaciones de hotel de cuatro estrellas a precios de dos estrellas y tácticas de agrupación, explicó Staab.

“Nos enamoramos de simplificar el proceso”, dijo. “Los consumidores solo quieren un buen precio de una empresa en la que confían, y eso es lo que nos propusimos arreglar. “

En enero de 2020, la compañía lanzó su primer producto y dio la bienvenida a 60 miembros en los primeros meses, pero luego se desató la pandemia mundial. De repente, HopJump pasó de gestionar un crecimiento rápido a gestionar los cierres de empresas.

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Aún con ganas de seguir viajando, la compañía volvió al marketing para poder seguir mirando la industria de viajes, dijo. Mientras la compañía reflexionaba sobre su próximo movimiento, Staab dijo que los empleados de SmarterTravel les habían ayudado, y cuando se enteró de que su empresa matriz, TripAdvisor, iba a hacer despidos y que la división iba a ser despedida, decidió comprar esto. activo junto con otros siete, incluidos Airfarewatchdog, Family Vacation Critic y Oyster. El caso se cerró en 2020.

Lisa Dolan, directora general de Link Ventures, dijo que el crecimiento de SmarterTravel fue una de las fuerzas impulsoras detrás de la inversión de su empresa. Cuando nadie viajaba debido a COVID, la compañía adquirió agencias de viajes y sobrevivió a la pandemia mientras otras nuevas empresas espaciales luchaban.

También citó su fuerte actividad generadora de ingresos en el lado del correo electrónico y que aprovechó el hecho de que incluso durante la pandemia la gente buscaba en la web alquileres de automóviles, cosas que hacer en algunas ciudades y buscaba inspiración para las vacaciones.

SmarterTravel se está enfrentando a una industria de viajes y turismo de EE. UU. Valorada en $ 580,7 mil millones en 2019. Tampoco es la única que ha captado la atención de los inversores recientemente. Por ejemplo, solo en el último mes, compañías como Thatch recaudaron $ 3 millones para su plataforma para creadores de viajes, la compañía de tecnología de viajes Hopper recaudó $ 175 millones, Wheel the World se quedó con $ 2 millones para su planificador de vacaciones para discapacitados y Elude recaudó 2,1 millones de dólares para devolver los viajes espontáneos a una industria muy afectada.

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Mientras tanto, la financiación impulsará el objetivo de SmarterTravel de crecer rápidamente en términos de reconocimiento de marca, creación de nuevos productos de viaje y contratación de personal clave. La compañía ya tiene 50 personas, pero necesita más, dijo Staab.

“Los viajes han tenido unos años difíciles, pero algunos bolsillos han vuelto, y lo estamos viendo”, agregó. “En un año que debería haber sido un mal año, nuestro crecimiento ha sido bueno. Hemos aumentado nuestros ingresos ocho veces en los últimos 12 meses. Estamos creciendo, somos rentables y tenemos fondos adicionales para seguir creciendo. No será un crecimiento fácil, pero estamos en una buena posición para descubrir cómo hacerlo. “

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