Solid Power, un desarrollador de baterías respaldado por Ford y BMW, está expandiendo la presencia de su planta en Colorado mientras se prepara para la producción piloto de sus baterías de estado sólido a principios del próximo año.

La nueva planta de producción se dedicará a fabricar uno de los productos estrella de la compañía, un material electrolítico sólido a base de sulfuro, hasta 25 veces su producción actual. La nueva instalación también dará paso a la primera línea de producción piloto de sus celdas de batería de 100 amperios de grado comercial. Se espera que estas celdas de bolsillo se envíen a Ford y BMW para pruebas automotrices a principios de 2022, con el objetivo de integrarlas en vehículos listos para conducir en la segunda mitad de la década.

Las baterías de estado sólido se han considerado durante mucho tiempo el próximo avance en la tecnología de baterías. Carecen de electrolito líquido, el material que mueve los iones entre el cátodo y el ánodo en las baterías tradicionales de iones de litio, como explicó el escritor de TechCrunch Mark Harris. Los beneficios de dicha tecnología, según los desarrolladores de SSB, incluyen una mayor densidad de energía, menores costos y una mayor esperanza de vida de la batería.

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Los desarrolladores también afirman que son más seguros, una consideración importante a la luz de incidentes como el retiro del Chevrolet Bolt tres veces de GM debido al peligro de incendio. Es el electrolito líquido el que actúa como la “chispa que conduce a la fuga térmica”, dijo a TechCrunch el director ejecutivo de Solid Power, Doug Campbell. “Estamos seguros de que estos problemas a los que se enfrentan Hyundai y GM actualmente se resolverían con una batería de estado sólido”.

Si bien la puesta en marcha construirá una nueva línea de producción piloto de celdas de batería, el plan final de Solid Power es producir eventualmente solo el material electrolítico y licenciar la celda a los fabricantes de equipos originales y de baterías.

“A largo plazo, somos una empresa de materiales”, dijo Campbell. “Queremos ser el líder de la industria en materiales de electrolitos sólidos. Con ese fin, esta expansión actual en la producción de células probablemente será la última de la compañía, dijo. La próxima línea de producción piloto producirá lo suficiente para suministrar a varios OEM celdas para pruebas de calificación automotriz, con la intención de lograr producciones a mayor escala por parte de fabricantes de automóviles y productores de celdas de batería.

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La decisión de licenciar las celdas de la batería a los socios, en lugar de producirlas todas internamente, es un modelo de activos ligeros de sentido común, agregó.

“Seamos realistas, ¿cuál es la probabilidad de que el pequeño Solid Power crezca para reemplazar a Panasonic, LG, CATL? Si bien algunas empresas lo están intentando, como la sueca Northvolt, Campbell agregó que los márgenes comerciales de materiales son más altos y no incluyen a competidores directos que son simplemente gigantes. “Es ligero, pero también realista”.

La startup anunció en junio que se haría pública a través de una fusión inversa de $ 1.2 mil millones con la firma de cheques en blanco Decarbonization Plus Acquisition Corp. III. Se espera que la transacción, que se espera que genere alrededor de $ 600 millones en efectivo, le dé a la compañía fondos suficientes hasta 2026 o 2027, dijo Campbell.

La empresa necesitará mucho capital para pasar el resto de la década, especialmente porque su objetivo es producir suficiente electrolito para soportar una capacidad anual de 10 gigavatios hora de celdas para 2207. Para ello, necesitará “órdenes de magnitud”. “. más capacidad de producción de electrolitos de la que se anunció hoy (lo que en sí mismo es un aumento de orden de magnitud), dijo Campbell.

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Solid Power ni siquiera planea detener la producción de electrolitos. Campbell insinuó que la compañía también está trabajando en el desarrollo de un material de cátodo de bajo costo, uno que no contenga níquel ni cobalto, dos de las materias primas más caras para las baterías.

“[The industry] estará dominado por el costo de los materiales y el costo de los materiales estará dominado por el costo de este material de cátodo que contiene níquel y cobalto ”, dijo. “Esta química en particular que presentaremos a finales de este año tiene un costo extremadamente bajo, estamos hablando de 1/20, 1/30 del costo actual. [nickel manganese cobalt cathodes]. “

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