La codificación ya no es solo para ingenieros y programadores de computadoras: el ritmo de la tecnología y su creciente ubicuidad significa que incluso los roles no tecnológicos requerirán que los trabajadores tengan algún grado de conocimiento para hacer su trabajo en el futuro. Hoy, una empresa llamada Sololearn, que ha construido una popular plataforma educativa centrada en dispositivos móviles para satisfacer esta demanda, ahora con más de 21 millones de usuarios en unas 25 categorías de programas como Python, JavaScript, Java, C ++, HTML y SQL, anuncia $ 24 millones. en financiación para desarrollar su actividad.

Drive Capital lideró la ronda, con la participación de ex patrocinadores de la ronda anterior de la Serie A de $ 1.2 millones de Sololearn en 2016. Entre ellos se incluyen Learn Capital y Prosus Ventures.

Cabe señalar que Drive Capital fue cofundada por dos ex alumnos de Sequoia en Columbus, Ohio, con la misión de centrarse en los fundadores fuera de los centros “habituales”. Eso es precisamente lo que han hecho aquí: Sololearn es de Ereván, Armenia, que ha producido mucho talento en ingeniería, pero curiosamente no tantas startups. (PicsArt, que en realidad también es su sede en San Francisco, puede ser el nombre más grande que surgió).

Sololearn fue fundada y actualmente está dirigida por Yeva Hyusyan, quien me dice que el ímpetu para el negocio provino de un proyecto anterior en el que trabajó mientras trabajaba para Microsoft en el país, una aceleradora de startups.

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Un esfuerzo paralelo a esto fue un bootcamp de codificación que establecieron para ayudar a los futuros emprendedores a mejorar sus habilidades. El bootcamp finalmente tomó vida propia, con empresas de tecnología en todo el país, y particularmente en la capital, acercándose a Hyusyan para encontrar candidatos interesantes para puestos de trabajo, y poco después para contratar y capacitar a personas en campos específicos en nombre de empresas de tecnología. . ellos mismos. En el proceso, el Acelerador comenzó a crear herramientas que podrían usarse fuera del aula. A pesar de todo, Hyusyan dijo que se dio cuenta de que había una oportunidad en sí misma para concentrarse solo en esto. Y así nació Sololearn.

Ahora sé lo que debes pensar en este punto: ¿no hay ya docenas, si no cientos, de cursos y herramientas de codificación en línea decentes? ¿Por qué financiar Yet One More?

La clave de lo que hace Sololearn es que ha adoptado un enfoque realista: en los dispositivos móviles, la gente quiere ráfagas breves de contenido, por lo que la educación de codificación en esta plataforma debería llegar como resultado. Las “lecciones” como se presentan en forma de pequeños compromisos, que se pueden recorrer en minutos si es necesario. Sus usuarios objetivo se dividen equitativamente entre aquellos que se centran en la codificación de aprendizaje profundo y las personas no técnicas que intentan aprender habilidades específicas para sus trabajos, y dijo que ambos han adoptado el formato.

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“Todo el mundo criticaba el aprendizaje de la codificación en una pantalla móvil, por lo que hicimos un compilador hace unos años”, dijo. “Pero créanme, la generación más joven prefiere codificar en dispositivos móviles. Es tan normal como una computadora de escritorio. Se sorprenderá de las miles de líneas de código que juntan, todo en un solo teléfono.

El enfoque del programa tipo Duolingo seguido por el hecho de que no hay “maestros” formales, pero si las personas necesitan ayuda, pueden recurrir a otros miembros de la comunidad Sololearn. Se anima a los asistentes, dijo Hyusyan, “porque aprenden y son reconocidos por la comunidad”.

“Los mejores ayudantes son los influencers de la comunidad, los expertos que trabajan con nosotros de forma gratuita y básicamente ayudan a todos. Son nuestros mejores y más influyentes miembros ”, agregó.

La fórmula parece haber funcionado. Sololearn agrega entre 200.000 y 300.000 nuevos usuarios cada mes, dijo, y los usuarios activos aumentaron un 300% con respecto al año pasado. Los 21 millones de personas que ya utilizan la plataforma han recurrido a ella principalmente a través del boca a boca. (Esto seguramente cambiará ahora que Sololearn ha levantado esta gran gira …)

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La audiencia potencial es enorme. “Se necesitarán reciclar miles de millones durante los próximos 10 años”, dijo Hyusyan, lo que implica que Sololearn (y otros como él) asumirán esta función de reciclaje. “Creemos que la era del aprendizaje institucional ha terminado. Ninguna institución, ni siquiera un consorcio, podría satisfacer esta demanda.

La compañía, que también ve mucho interés en aprender en lenguajes específicos de la plataforma, como C # y Swift para Apple iOS, Kotlin para Android y Go para la computación en la nube de Google, utilizará los fondos para ambos. más idiomas, pero también más aprendizaje adaptado a categorías laborales específicas.

Con Dulingo y otros jugadores de contenido pequeño experimentando un tremendo crecimiento, esto habla de un gran potencial en el ámbito educativo, y con Sololearn en particular.

“Sololearn proporciona una guía amplia para la construcción de hábitos, una comunidad cálida y solidaria y un contenido increíble generado por el usuario”, dijo Masha Khusid, socia de Drive Capital, en un comunicado. “Y con Sololearn aportando ese mismo enfoque probado a un tema que tiene un impacto tan profundo en el futuro financiero de millones de personas, es especialmente emocionante y gratificante ser su líder de la Serie B”.

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