La idea de Sono Motors, la empresa que quiere alimentar cada vehículo eléctrico con energía solar, nació hace nueve años en un sótano de Múnich cuando dos emprendedores de 18 años lanzaron soluciones a la adicción de la sociedad a los combustibles fósiles. A Jona Christians y Laurin Hahn, cofundadores de Sono Motors, no les apasionaban los automóviles, pero reconocieron cómo el transporte contribuye a la quema de combustibles fósiles y pensaron que sería un buen punto de partida.

“Tuvimos la visión de integrar la energía solar en cada vehículo y pensamos, está bien, ¿qué necesitamos para eso? Hahn le dijo a TechCrunch.

Comenzaron a construir un vehículo eléctrico solar pre-prototipo para demostrar que la energía renovable puede ayudar a resolver el problema de las emisiones del transporte, y para 2015 tenían un modelo funcional. Al año siguiente, Christians y Hahn contrataron a la directora creativa Navina Pernsteiner para cofundar la empresa y establecer Sono Motors como empresa y marca.

Sono Group, la empresa matriz de Sono Motors, salió a bolsa el miércoles. Abrió en el Nasdaq a 20,06 dólares después de que la OPI se valorara inicialmente en 15 dólares, pero las acciones alcanzaron un máximo de 38,74 dólares antes del cierre del mercado.

El camino de la empresa hacia el mercado es doble. Obtuvo 16,000 pedidos anticipados para el Sion, el primer vehículo eléctrico de energía solar de la compañía, por un pago inicial promedio de $ 3,000. Se espera que el sedán compacto de cinco puertas, apto para familias, que costará $ 28,700, llegue a los consumidores en la primera mitad de 2023. Sono también está trabajando con empresas para integrar sus tecnologías solares en otros vehículos. A principios de este año, Sono anunció que licenciaría su tecnología de paneles solares a otras empresas y nombró a la empresa de transporte eléctrico autónomo EasyMile como su primer cliente.

Sion

Se espera que el Sion tenga un alcance de 190 millas utilizando una batería de fosfato de hierro y litio (LFP) de 54 kwH, suministrada por BYD chino, que se considera más duradera porque no contiene manganeso, níquel o cobalto, metales preciosos que tienen una fuerte impacto ambiental y ético. Si bien el automóvil se puede cargar a través de una caja de pared, Sono cree que el sol, que alimenta la batería con energía cada vez que brilla, puede manejar la mayor parte de su viaje diario.

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“En Alemania, por ejemplo, el rango promedio de viajes diarios es de 10 millas por día”, dijo Christians a TechCrunch. « Et avec notre technologie unique, nous pouvons parcourir en moyenne 112 kilomètres (~70 miles) par semaine uniquement grâce à l’énergie solaire, ce qui couvre une grande partie des trajets quotidiens afin que vous n’ayez pas à recharger la voiture si frecuentemente. Tenemos cuatro veces más autonomía en nuestro coche que otros vehículos eléctricos con el mismo tamaño de batería pero sin integración solar. Y es por eso que vemos esta tecnología. [having] un gran potencial para traer vehículos eléctricos [to] las masas.”

El marco de aluminio está cubierto con paneles solares compuestos por más de 248 celdas integradas, según la compañía, y el automóvil estará equipado con carga bidireccional a bordo, lo que permitiría al consumidor utilizar la energía almacenada en la batería. para alimentar su casa u otros dispositivos electrónicos a través de la caja de pared. Esta función, junto con los viajes compartidos y los viajes compartidos, se activará mediante la aplicación Sono, que también actúa como una clave digital.

La mayoría de los pedidos anticipados del vehículo provienen de Europa, donde se llevará a cabo el lanzamiento al mercado. El 90% de estos pedidos proceden de Alemania o “países de habla alemana” y el 10% restante procede de países como Holanda, España, Francia, Italia y Suecia, donde se fabricarán los vehículos. Sono se asoció con National Electric Vehicle Sweden (NEVS) para producir los vehículos en su antigua fábrica de Saab. Christians dice que se espera que la planta tenga una capacidad de 43,000 autos por año, con alrededor de 260,000 vehículos que se producirán durante siete años.

Plataforma para vehículos de una sola base

Como muchos otros fabricantes de automóviles (GM, Arrival), Sono está desarrollando una plataforma de vehículos “base” en la que espera construir modelos futuros. El Sion es el primero, pero la compañía también planea producir un vehículo de pasajeros cruzado y una camioneta para la entrega de última milla.

“Tenemos la intención de utilizar sistemas modulares en Zion, incluido el tren motriz, el chasis, la unidad térmica y algunos componentes electrónicos”, se lee en la presentación de Sono ante la Comisión de Bolsa y Valores. “Estos sistemas modulares también se pueden utilizar para otros tipos de coches sin ninguna modificación, o solo de menor importancia”.

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Integración y licenciamiento de tecnología solar

La tecnología solar de Sono fue diseñada para permitir la integración en otros vehículos, así como la concesión de licencias para una variedad de arquitecturas de vehículos, como autobuses, camiones y vehículos de última milla. La compañía dice que ya envió muestras de preproducción a los clientes y firmó más de 10 LOI y contratos comerciales para explorar casos de uso estratégicos.

“Los sectores de transporte y logística en particular están muy enfocados en el costo total de propiedad, donde nuestra integración solar puede reducir significativamente los costos operativos”, se lee en la presentación de la SEC. “Tenemos varias patentes emitidas o pendientes que protegen nuestra tecnología patentada. Además, contamos con hasta cuatro años de desarrollo avanzado por delante de lo que creemos que son nuestros principales competidores gracias a las patentes, las pruebas de una gran cantidad de materiales poliméricos diferentes y varios componentes relevantes para la integración solar completa, como la electrónica de potencia. , especialmente el MCU.

El MCU es la “unidad central de seguimiento del punto de máxima potencia” de Sono, que, según la compañía, resuelve el problema de la exposición desigual a la luz solar debido a las células solares montadas en diferentes partes del exterior.

Sono también cree que más de la mitad de los vehículos vendidos en 2030 serán adecuados para la modernización solar, de los cuales un tercio será adecuado para la integración solar. Los precios de la generación solar han bajado y la eficiencia de las células solares ha aumentado en los últimos años, lo que podría afectar las líneas de vehículos eléctricos.

Además, el fuerte aumento en las ventas de vehículos eléctricos y el aumento relativamente más lento de las estaciones de carga crearán un cuello de botella para la adopción de vehículos eléctricos a mayor escala “, escribió la compañía en su archivo. “Creemos que incluso en los próximos años, las personas que vivan en apartamentos sin acceso privado a la carga se mostrarán reacias a comprar vehículos eléctricos debido a la incertidumbre de que podrán encontrar opciones de carga relevantes”.

¿Sono puede entregar?

La subcontratación de la producción a NEVS es uno de los “diferenciadores clave” de Sono en su estrategia para producir el automóvil de manera eficiente y escalable. El resto solo realiza ventas B2C, eliminando tiendas físicas; no es necesario estampar acero debido al marco espacial de aluminio; y ningún trabajo de pintura debido a los paneles solares. Pero NEVS es difícil de usar. La empresa es propiedad de la empresa china Evergrande, una empresa con una deuda pendiente de 88.000 millones de dólares que amenaza con una crisis financiera mundial.

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“NEVS ha sido nuestro socio de producción desde 2019 y hemos estado en estrecho intercambio desde entonces y seguimos siéndolo”, dijo Christians. “La producción de Sion actualmente no se ve afectada por la reestructuración. Los preparativos de las instalaciones para la producción de la pre-serie, programada para 2022, y la producción en serie de Sion, programada para la primera mitad de 2023, avanzan según lo planeado.

Sono Motors está trabajando en planes de respaldo, por si acaso. El plan A todavía es fabricar el Sion en NEVS, pero la compañía está explorando escenarios y opciones alternativos, incluido el uso de la capacidad disponible de otros fabricantes europeos por contrato, según Christians.

Dicho esto, NEVS está buscando un nuevo propietario, por lo que tal vez todo esté bien para Sono al final, pero la startup probablemente no pueda permitirse retrasos en la producción. A partir de 2018, Sono tenía 7,000 pedidos anticipados que debían entregarse a los clientes en 2019. Estos pedidos se han pospuesto hasta 2021. Si Sono no comienza a enviar y escalar pronto, enfrentará más que problemas de reputación.

A $ 3,000 por pedido anticipado, Sono tiene aproximadamente $ 48 millones en el banco. Pero eso por sí solo no podrá poner en producción el Zion, y Sono ya está sufriendo por el dinero. Durante la primera mitad del año, la compañía perdió alrededor de $ 29 millones, según la presentación de la SEC, con pérdidas netas que resultaron en un déficit acumulado de $ 123 millones. La compañía dijo que “continuará experimentando pérdidas y dependerá de la financiación externa en el futuro previsible, al menos hasta que comencemos las entregas de material desde Zion y cuando ampliemos significativamente nuestras operaciones, incluida la monetización de nuestra tecnología solar”.

Afortunadamente, esta OPI le dio a la empresa un buen colchón para poner en producción su Zion. La compañía ha recaudado 150 millones de dólares al cotizar en bolsa, dinero que se utilizará para desarrollar el Zion con un enfoque en la próxima generación de prototipos hechos a partir de componentes en serie, según la compañía.

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