Los exitosos lanzamientos comerciales de Blue Origin, SpaceX y Virgin Galactic han marcado oficialmente el comienzo de una nueva era de turismo espacial. Pero a diferencia de esas empresas, que planean llevar personas al espacio utilizando cohetes o aviones espaciales, la startup Space Perspective, creada hace dos años, adopta un enfoque diferente.

En lugar de ir al espacio en un cohete, cuyo desarrollo es prohibitivo y puede no atraer a todos los clientes, la startup planea ofrecer paseos por la estratosfera usando una cápsula unida a una bola grande. Sus proyectos han despertado el interés de los inversores: la compañía anunció este jueves que había recaudado 40 millones de dólares en la Serie A para realizar sus primeros vuelos comerciales programados para finales de 2024.

Space Perspective ya ha recolectado 475 reservas, cada una asegurada por un depósito de entre $ 10,000 y $ 25,000, dependiendo de cuándo el pasajero planea volar. El costo total de un asiento es de $ 125,000.

No tomar la ruta del cohete tiene sus inconvenientes. Si bien un viaje en globo aerostático es significativamente más barato y puede atraer a clientes que son más reacios al riesgo, los clientes no irán tan alto en la atmósfera y no sentirán ingravidez. En lugar de alcanzar o cruzar la Línea Kármán, la frontera reconocida internacionalmente pero en última instancia invisible que delimita el “espacio” a 50 millas sobre el nivel del mar, el globo estratosférico llevará a los visitantes a unas 20 millas sobre el nivel del mar sobre la Tierra. (Esto sigue siendo significativamente más alto que un vuelo de avión comercial, que solo alcanza unas 7 millas sobre el nivel del mar).

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Pero Space Perspective promete que su viaje de 6 horas siempre ofrecerá vistas espectaculares, especialmente de la curvatura de la Tierra y la oscuridad del espacio. El plan es que el globo espacial ascienda gradualmente durante dos horas a 12 millas por hora, flote en el clímax durante dos horas y luego pase las últimas horas del vuelo descendiendo gradualmente. La cápsula se estrellará en el océano, donde ocho clientes y un piloto serán recogidos por un barco, al igual que la NASA y SpaceX recogen sus cápsulas tripuladas.

Hay otras ventajas de no ir tan alto: según la descripción, parece que el viaje en globo aerostático de Space Perspective se verá y se sentirá más como un vuelo comercial de primera clase con cualquier aerolínea importante de hoy, hui, en lugar de un lanzamiento de astronauta. Aparentemente, los huéspedes tendrán acceso a WiFi e incluso a un bar. Tampoco se requerirá capacitación especial; un portavoz de la compañía dijo que la sesión informativa de seguridad previa al vuelo será similar a la que dan hoy los auxiliares de vuelo.

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La compañía ya ha dado un paso significativo al lanzar con éxito un simulador de cápsula de tamaño completo no tripulado y sin presión para alcanzar la altitud en junio desde Space Coast Spaceport en Florida. La próxima ronda de vuelos de prueba también será sin tripulación, seguida del primer vuelo de prueba pilotado en 2023.

Space Perspective fue fundada por marido, mujer y co-CEOs Jane Poynter y Taber MacCallum. El dúo era miembro de la tripulación de Biosphere 2, un proyecto ambicioso y excéntrico para recrear las condiciones de la Tierra en un sistema cerrado. Luego fundaron Paragon Space Development Corporation, que desarrolla sistemas de supervivencia para astronautas, y World View Enterprises, una empresa que desarrolla globos estratosféricos para teledetección. A principios de este mes, World View también anunció que ofrecerá vuelos en globos estratosféricos para 2024, por 50.000 dólares.

La Serie A fue dirigida por Prime Movers Lab, con la participación adicional de los nuevos inversores LightShed Ventures, Explorer 1 Fund y Yamauchi No.10 Family Office. Otros inversores incluyen Tony Robbins, las firmas de capital de riesgo E2MC y SpaceFund, Kirenaga Partners, Base Ventures y 1517 Fund.

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