SpaceX ha estado avanzando en el desarrollo de Starship, el sistema de lanzamiento reutilizable ultra-superpesado más grande de la historia, a un ritmo impresionante, y el CEO Elon Musk está “cómodo” de que lo alcanzará en órbita el próximo año.

Musk hizo comentarios, que a menudo se han vuelto filosóficos, en la primera reunión virtual conjunta de otoño de las Academias Nacionales de la Junta de Estudios Espaciales y la Junta de Física y Astronomía. La conférence, intitulée simplement « Discussion sur le vaisseau spatial SpaceX », et la session de questions-réponses qui a suivi ont donné à Musk l’occasion de répondre aux questions des membres de l’Académie sur les détails techniques et opérationnels du système de nueva generación.

Musk tiene como objetivo que SpaceX complete el trabajo en la plataforma de lanzamiento y la torre de lanzamiento en Starbase, las instalaciones en expansión de la compañía en Boca Chica, Texas, a finales de este mes, con el primer lanzamiento orbital programado para enero de 2022. A esto le seguirán una docena de lanzamientos más. , posiblemente más, durante el resto de 2022, dijo Musk.

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Sin embargo, eso no significa que Starship llegará a la órbita en enero, como Musk tuvo cuidado de señalar. “Hay muchos riesgos asociados con este primer lanzamiento”, dijo. “Así que no diría que es probable que tenga éxito, pero creo que vamos a progresar mucho”.

El otro gran obstáculo para un lanzamiento en enero es la aprobación regulatoria. Las actividades de lanzamiento de SpaceX en Starbase se encuentran actualmente en una evaluación ambiental con la Administración Federal de Aviación. La FAA dijo a principios de esta semana que completaría esta revisión antes del 31 de diciembre, por lo que si todo va de acuerdo con los planes de Musk, un lanzamiento en enero es la fecha más temprana posible.

Musk también estimó que podría comenzar a vender lanzamientos de Starship a precios más baratos que el Falcon 9 en aproximadamente dos años, lo que es incluso antes que la parte de la línea de tiempo de la propuesta de SpaceX para el sistema de aterrizaje humano de la NASA. (SpaceX ganó la única oferta para desarrollar el HLS, que transportará humanos a la luna por primera vez desde los días del programa Apollo, para el programa Artemis de la NASA. Este lanzamiento, denominado Artemis 3, está ahora previsto para 2025).

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El barco se mueve rápido

Es difícil exagerar la escala de Starship, que incluye la nave espacial Starship y el cohete Super Heavy, en comparación con todos los demás sistemas de lanzamiento de la historia. Totalmente ensamblado, mide 394 pies de alto (en comparación, el sistema de lanzamiento espacial que está desarrollando la NASA y la nave espacial Orion tienen 322 pies completamente apilados). La nave espacial podría tener la capacidad de lanzar repetidamente más de 100 toneladas en órbita y funcionar como lo que Musk describió como “un mecanismo de transporte generalizado para el gran sistema solar”.

Pero Musk no tiene como objetivo construir una, dos o incluso 10 naves espaciales; en cambio, estimó durante la conferencia que la humanidad podría necesitar alrededor de 1,000 sistemas de lanzamiento para hacer la vida verdaderamente multiplanetaria. Y SpaceX ha construido una fábrica para fabricarlos en masa, o lo más cerca posible de la fabricación en masa.

Y la empresa ha progresado rápidamente en su desarrollo. En mayo, SpaceX voló el 15 prototipo de Starship, y el lanzador alcanzó unos 30.000 pies con un aterrizaje vertical exitoso. Era la primera vez que una prueba terminaba con el lanzador intacto.

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“El objetivo general de SpaceX ha sido avanzar en la tecnología espacial para que la humanidad pueda convertirse en una especie multiplanetaria y, en última instancia, en una civilización espacial, y hacer que las cosas que leemos en la ciencia ficción sean verdaderas”, y que no siempre sean ficción “. las academias nacionales.

“Creo que esto es muy importante para la preservación a largo plazo de la luz de la conciencia”.

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