Un cohete SpaceX Falcon 9 despegó con el satélite Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA. Anunciado por primera vez en 2017, el IXPE es el primer satélite capaz de medir la polarización de los rayos X de fuentes cósmicas, como agujeros negros y estrellas de neutrones.

El satélite del tamaño de un refrigerador tiene tres telescopios que pueden rastrear y medir la dirección, la hora de llegada, la energía y la polarización de la luz. Cuando se combinan los datos de todos estos telescopios, la NASA puede formar imágenes que podrían darnos una mejor idea de cómo funcionan los misteriosos objetos celestes, los que emiten rayos X. Por ejemplo, esperan que esto pueda darnos más información. de la Nebulosa del Cangrejo, un remanente de una supernova con una estrella de neutrones que gira rápidamente en su centro.

Al observar los agujeros negros, el IXPE ayudará a los científicos a comprender mejor y ampliar el conocimiento de la humanidad sobre las regiones del espacio que aún apenas conocemos. Podría proporcionar pistas sobre por qué giran y cómo envuelven el material cósmico, aunque también podría conducir a nuevos descubrimientos. Martin Weisskopf, investigador principal de la misión, dijo en una sesión informativa: “IXPE nos ayudará a probar y refinar nuestras teorías actuales sobre cómo funciona el universo. Incluso podríamos descubrir teorías más interesantes sobre estos objetos exóticos de lo que hemos asumido. “

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SpaceX usó un cohete Falcon 9 de una misión anterior para este lanzamiento. Si todo va bien, la primera etapa del cohete aterrizará en el dron de la empresa “Simplemente lea las instrucciones” después de transportar IXPE al espacio.

Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en Engadget.

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