La NASA ha otorgado un total de $ 146 millones en contratos a cinco compañías, incluidas SpaceX, Blue Origin y Dynetics, para desarrollar conceptos de módulo de aterrizaje bajo el programa Artemis de la agencia.

Los premios incluyen $ 26,5 millones para Blue Origin; $ 40,8 millones para Dynetics; $ 35,2 millones para Lockheed Martin; $ 34,8 millones para Northrop Grumman; y $ 9,4 millones para SpaceX. Solo dos empresas que presentaron propuestas, Blue Ridge Nebula Starlines y Cook & Chevalier Enterprises, no recibieron un contrato.

Los contratos se adjudicaron en el marco de NextSTEP-2 (Próximas tecnologías espaciales para asociaciones de exploración) Anexo N: Estudios del sistema de aterrizaje humano sostenible y reducción de riesgos. El llamado a licitación, publicado a principios de julio, indica que el objetivo del contrato es “comprometerse con posibles socios comerciales para estudios de concepto, apoyar el desarrollo del concepto de operaciones HLS (tierra y aire) y actividades de reducción de riesgos”.

En la práctica, esto significa que las empresas seleccionadas desarrollarán conceptos de diseño de trenes de aterrizaje, incluida la realización de pruebas de componentes, y evaluarán aspectos como el rendimiento y la seguridad.

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Estos premios son independientes del contrato del Sistema de aterrizaje humano que se otorgó a SpaceX a principios de este año, el que Blue Origin y Dynetics impugnaron en un organismo de control del gobierno, y al que Blue Origin luego se opuso en una demanda contra la NASA que aún está en curso.

Sin embargo, el resultado de este paquete de recompensas probablemente informará los futuros contratos de desarrollo de módulos de aterrizaje durante el resto de la década. “El trabajo de estas empresas ayudará en última instancia a dar forma a la estrategia y los requisitos para una futura solicitud de la NASA para proporcionar transporte regular de astronautas desde la órbita lunar hasta la superficie de la luna”, dijo la agencia en un comunicado.

El programa Artemis se creó en 2020 con una serie de objetivos, no solo para llevar a los humanos de regreso a la luna por primera vez desde los días de Apolo, sino también para hacer que estos viajes sean rutinarios para el fin de los tiempos. no te detengas en la luna; la agencia también quiere expandirse a la exploración interplanetaria, incluidas las misiones humanas a Marte.

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