Una vieja regla general para iniciar una startup es encontrar un grupo de profesionales que usen hojas de cálculo para hacer su trabajo y luego crear una aplicación para reemplazar el uso de hojas de cálculo. Presto, tiene una puesta en marcha y tal vez incluso una nueva categoría de software.

Spreadsheet.com, sin embargo, hace lo contrario. En lugar de convertir hojas de cálculo en aplicaciones, la startup quiere poner aplicaciones en sus hojas de cálculo.

TechCrunch se puso al día con la compañía cuando se acercó y reveló que había recaudado $ 5.5 millones en junio pasado. Esta ronda, extraída de las arcas de Spark Capital, First Round Capital y Firebolt Ventures, es ahora un evento bastante anticuado. (PitchBook detalla una valoración de alrededor de $ 22 millones, después del dinero, para este evento de recaudación de fondos). Pero lo que está haciendo Spreadsheet.com es genial. Hablemos de eso.

A la gente le encantan las hojas de cálculo

Las hojas de cálculo son una combinación de base de datos (almacenamiento de datos estructurados), calculadora (promedios, sumas y todo tipo de otros beneficios) e interfaz de programación (funciones y más). Este conjunto de funciones híbridas ha permitido que las herramientas tradicionales de hojas de cálculo, como el venerable Excel de Microsoft, sigan siendo relevantes en medio de un creciente mar de aplicaciones.

Abundan los chistes sobre cuánto apoyan las hojas de cálculo al mundo. Este meme se queda atascado en mi mente, por ejemplo:

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El movimiento para reemplazar las hojas de cálculo aún tiene que asestar un golpe fatal a su uso general. Esta realidad es parte de la tesis de Spreadsheet.com. El CEO Matt Robinson dijo a TechCrunch que las empresas que dividen partes de su flujo de trabajo de hojas de cálculo en aplicaciones personalizadas terminan simplemente ejecutando ambos conjuntos de software al mismo tiempo. Por eso, Robinson y su cofundador Murali Mohan quieren crear una hoja de cálculo que ayude a las empresas a evitar ejecutar más aplicaciones a la vez de las que deberían.

¿Para qué se utiliza el producto de la empresa? Robinson respondió a esta pregunta con una pregunta personal: ¿qué estamos haciendo actualmente con las hojas de cálculo? Ofreció administrar datos, asignar tareas y crear enlaces a documentos como ejemplos. Usando el servicio de su startup, dijo, estas son cosas que puede hacer dentro una hoja de cálculo, sin tener que utilizar una aplicación separada.

“Diseñamos Spreadsheet.com para que sea lo mejor de ambos mundos”, explicó en una sesión de preguntas y respuestas de seguimiento. “Funciona igual que el programa de hoja de cálculo tradicional que ya conoce, pero con un conjunto completamente nuevo de funciones. “

El software de la compañía puede mostrar hojas de cálculo en una variedad de formatos, como una perspectiva de estilo de línea de tiempo, algo con lo que los fanáticos de Airtable deberían estar familiarizados. Robinson también señaló que Spreadsheet.com puede manejar fórmulas con las que la gente ya está familiarizada, y agregó que podrá manejar funciones if-then para enviar datos a otras aplicaciones o activar correos electrónicos. El CEO argumentó que su empresa estaba construyendo funcionalidades propias en lugar de complementos de terceros.

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En particular, Spreadsheet.com no está disponible en general hoy en día, por lo que si no ha oído hablar de él, no se considere tarde. La compañía le dijo a TechCrunch que actualmente tiene una lista de espera de 16,000 personas, que planea abrir a más el 17 de octubre, que resulta que es el Día de la Hoja de Cálculo.

Cuando se le preguntó cómo la compañía logró construir una lista de espera tan larga mientras estaba en un modo que parecía un modo sigiloso, Robinson señaló que Fast Company cubrió el negocio en 2019. No es un mal resultado.

¿Qué te espera?

Cuando una startup se lanza a los cielos para anunciar una recaudación de fondos histórica, nuestra primera pregunta es si están a punto de recaudar fondos nuevamente. TechCrunch no quiere jugar un papel clave en el próximo ciclo de recaudación de fondos de una empresa. En este caso, Robinson dijo que su puesta en marcha ha recibido un interés entrante de la Serie A y puede aumentar en los próximos 12 meses. Como no es mañana, solo murmuro sobre ellos mientras tanto.

Robinson indicó que Spreadsheet.com tiene aproximadamente 2,5 años de capital en el banco y no está limitado por su liquidez. Si aumenta en 2021, entonces debería poder extraer una libra de carne en forma de una alta valoración; aumente cuando no lo necesite, dice otra regla empírica de inicio.

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¿Por qué recaudar más capital el próximo año si la empresa no necesita efectivo? Robinson dijo que si su startup quiere expandir sus roles no técnicos, actualmente es alrededor del 92% de ingenieros por fuerza laboral, y quiere contratar a los mejores, y esas personas no serán baratas. Y el CEO señaló que algunos jugadores competidores han recaudado cientos de millones de dólares. La competencia tampoco será barata.

En el universo más amplio en el que juega Spreadsheet.com, hay muchas empresas que compiten. Airtable es la mención obvia; el unicornio ha recaudado más de 600 millones de dólares, según datos de Crunchbase. Layer quiere que las hojas de cálculo sean más fáciles de usar para la colaboración. Stacker quiere ayudar a los desarrolladores sin código a crear aplicaciones a partir de hojas de cálculo, lo que es similar a la antítesis de Spreadsheets.com. Lo mismo ocurre con Rows, que antes se conocía como dashdash. Flowhaven quiere hacer un trabajo de marca fuera de las hojas de cálculo, un ejemplo de la tendencia del mercado que Spreadsheet.com quiere combatir. Y Fivetran quiere “llevar las hojas de cálculo a la era moderna y hacer que sea más fácil para los usuarios trabajar con datos desordenados y analizar grandes cantidades de información”, según nuestros propios informes.

Así que ahora estamos esperando que Spreadsheet.com abra sus puertas y permita que el mundo vea mejor su tecnología. ¿Las hojas de cálculo se convierten en aplicaciones o las aplicaciones se convierten en hojas de cálculo? Vamos a averiguar.

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