Después de cofundar Insomnia Consulting, Stacey Abrams y Lara O’Connor Hodgson comenzaron Nourish para resolver un problema personal.

“Estábamos en una reunión, creo que para una de mis campañas”, dijo Abrams, el abogado y político con sede en Georgia cuyo trabajo sobre el derecho al voto se ha convertido en un punto focal para el país en 2020 “.[O’Connor Hodgson] Necesitaba preparar un biberón y tenía que confiar en el camarero para que recogiera el biberón y lo lavara. Ella dijo: “Ojalá hubiera un Dasani para bebés”. “

Al final, sin embargo, Nourish se encontró con un problema. La empresa ha sido víctima de sus propios éxitos, al escuchar a Abrams describirla, o, más precisamente, víctima de un sistema que no le ha proporcionado las herramientas adecuadas para crecer. Un problema de facturación finalmente detuvo la guardería. Pero fueron precisamente estos fracasos los que plantaron la semilla para su próxima aventura, simplemente llamada Now.

“Empezamos a buscar un préstamo. Todo lo que necesitábamos era el dinero para cumplir con el pedido. Fue durante la crisis crediticia y no pudimos conseguirlo ”, dijo Abrams a TechCrunch. “Pasamos del banco a la cooperativa de ahorro y crédito al factoring, y cada vez que nos acercábamos al final, el modelo de préstamos cambiaba y nos echaban del programa. En última instancia, desafortunadamente, tuvimos que dejar morir nuestro negocio. Crecimos hasta la muerte. Nos hicimos demasiado grandes para satisfacer las necesidades y no teníamos solución.

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Abrams y O’Connor Hodgson fundaron Now en 2010 para brindar a las pequeñas empresas una forma más rápida de pagar sus facturas. Cuando una empresa envía una factura a través de NowAccount, el servicio paga el 100% de la factura, menos una tarifa comercial del 3%.

“Vendemos bonos en el mercado de capitales, al igual que lo hace American Express”, dice O’Connor Hodgson. “Contamos con un capital de muy bajo costo que nos permite darle ingresos a esta pequeña empresa de inmediato. Y luego hemos construido un sistema que nos permite administrar el costo y el riesgo de eso, porque luego vamos a esperar más de 30 días para recibir el pago.

Hoy, la compañía con sede en Georgia anunció que ha recaudado $ 9.5 millones en fondos de la Serie A. La ronda, liderada por Virgo Investment Group y con Cresset Capital Partners, se utilizará para ayudar a evolucionar las ofertas de Now. Se produce cuando la pandemia ha ejercido aún más presión sobre las facturas de muchas empresas. O’Connor Hodgson dice que el tiempo de espera promedio para los pagos de facturas se redujo de alrededor de 50 días a 70 a 80 días.

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“Hemos servido a más de 1,000 pequeñas empresas y procesado más de $ 700 millones en transacciones”, dice O’Connor Hodgson. “Así que son $ 700 millones de su capital que recibieron antes”.

Hasta ahora, el crecimiento de Now ha sido principalmente de boca en boca. La nueva afluencia de financiación se destinará, en parte, al mercado y la publicidad para poner el producto al frente de más pequeñas empresas.

“Cuando eres una pequeña empresa y alguien te dice que tenemos una solución a un problema que nadie quería resolver, parece mágico”, dice Abrams. “Y lo que queremos que la gente entienda y gran parte de nuestro desafío de escalamiento ha sido, tienes que experimentarlo para creerlo. Y haga que las empresas comprendan que en realidad funciona de la forma en que decimos que realmente lo beneficia a usted de la forma en que lo imaginamos, y funciona. “