El fin de semana pasado, un lector le escribió a este editor preguntándole cortésmente por qué las empresas de tecnología deberían hablar sobre la ley de aborto que Texas aprobó la semana pasada.

“¿Qué tiene que ver American Airlines con el aborto? Dijo el lector, sugiriendo que las empresas no pueden responder tanto a los defensores del aborto como a los defensores del antiaborto y que pedirles que tomen una posición sobre un tema no relacionado con su negocio solo ayudaría a politizar Estados Unidos.

Ésta es una opinión muy extendida, y la decisión de ayer del Departamento de Justicia de Estados Unidos de impugnar la ley, que el Fiscal General de los Estados Unidos Merrick Garland calificó de “claramente inconstitucional”, bien podría reforzarla. Después de todo, si alguien va a rechazar lo que sucedió en el estado de la estrella solitaria, deberían ser otros legisladores, no empresas, ¿verdad?

Sin embargo, hay más razones para que las empresas de tecnología, y Tesla en particular, salgan de las sombras y deroguen esta ley.

Es un hecho que las restricciones al aborto significan mayores costos de atención médica para los empleadores, pero una de las consecuencias de la ley de Texas que podría afectar particularmente a las empresas de tecnología es su impacto en la contratación. Según un estudio de la empresa social Rhia Ventures, el 60% de las mujeres dicen que se sentirían disuadidas de aceptar un trabajo en un estado que ha tratado de restringir el acceso al aborto, y lo mismo ocurre con una baja mayoría de hombres, encontró el estudio. .

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La ley de aborto de Texas también crea un mecanismo de aplicación extrajudicial que debería alertar a las empresas de tecnología. La nueva ley permite a las personas demandar no solo a los proveedores de servicios de aborto, sino a cualquier persona que, voluntaria o involuntariamente, ayude a una mujer a abortar, tenga o no una conexión con el caso. Además, existen importantes recompensas financieras si un demandante gana: cada demandado está sujeto al pago de $ 10,000, así como a la cobertura de los costos del demandante y los honorarios de los abogados.

Imagínese si este precedente se aplicara a un problema que involucra a empresas de tecnología, como la privacidad del consumidor. Como lo observó Seth Chandler, profesor de derecho en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston, en ABC esta semana. “[the] La receta que SB 8 ha desarrollado no se limita al aborto. Se puede utilizar para cualquier derecho constitucional que a la gente no le guste.

Las empresas de tecnología podrían muy bien decir que participar en el debate sobre el aborto en Texas sería el equivalente político de saltar a un hilo en vivo, y es fácil simpatizar con ese punto de vista. Aunque Pew Research informa que aproximadamente 6 de cada 10 estadounidenses dicen que el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos, las pasiones se acaloran en ambos lados.

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Sin embargo, las empresas ya han defendido con seguridad sus valores en temas controvertidos y han demostrado que la presión empresarial funciona. En 2016, un grupo de alrededor de 70 grandes empresas, incluidas Apple, Cisco e incluso, sí, American Airlines, se unieron a un esfuerzo legal para bloquear una ley de Carolina del Norte que prohíbe a las personas transgénero usar los baños públicos de acuerdo con su identidad de género. Su escrito de “amigo de la corte” argumentó que la ley toleraba la “discriminación odiosa” y obstaculizaría su capacidad para reclutar y retener una fuerza laboral diversa.

En 2017, tras haber sufrido ya graves consecuencias económicas, muchas de esas mismas empresas dejaron de hacer negocios con Carolina del Norte, se levantó la prohibición.

Un puñado de directores ejecutivos, incluidos Lyft, Uber, Yelp y Bumble, ya han tomado posiciones muy públicas contra la próxima ley de Texas. Una empresa como Tesla podría tener un impacto aún mayor en la política estatal. La mudanza de Elon Musk a Texas provocó una tormenta de interés en la escena tecnológica de Texas, y el gobernador de Texas, Greg Abbott, estaba tan consciente de la influencia de Musk que dijo que Musk apoyaba las “políticas sociales” de su estado el día después de la adopción de la nueva ley. .

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Musk, cuyos muchos intereses financieros en Texas incluyen planes para construir una nueva ciudad llamada Starbase y convertirse en un proveedor de electricidad local, hasta ahora se ha negado a pronunciarse sobre la ley. Cuando se le preguntó sobre el asunto, respondió: “En general, creo que el gobierno rara vez debería imponer su voluntad a la gente y, al hacerlo, debería aspirar a maximizar su felicidad acumulada.

También agregó que “preferiría mantenerse al margen de la política”.

Esto podría resultar un error, ya que los legisladores y líderes en al menos siete estados, incluidos Florida y Dakota del Sur, han dicho que están cerrando la revisión de la nueva ley de Texas y considerando leyes similares.

En mayo de 2019, casi 200 directores ejecutivos, incluidos Jack Dorsey de Twitter y Peter Grauer de Bloomberg, firmaron un anuncio de página completa del New York Times que decía que las prohibiciones del aborto son malas para los negocios: lea, “amenaza la salud, la independencia y la estabilidad económica de nuestros empleados y clientes. “

Si Musk realmente cree que el gobierno “rara vez debería imponer su voluntad al pueblo”, debería asumir una posición pública similar en Texas mientras el gobierno federal libra lo que debería ser una batalla larga y difícil. Tiene poco que perder al hacerlo, y mucho que ganar.

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