Encontrar al terapeuta adecuado nunca es una tarea fácil, pero se vuelve aún más difícil cuando, como persona de color o con una discapacidad, hay pocas o ninguna gente disponible para compartir su experiencia. Therify espera cambiar eso con una red de proveedores de servicios que atienden a las poblaciones marginadas.

“Tiene mucho sentido”, me dijo el cofundador James Edward Murray. Sentí lo mismo después de ver a Murray exhibir su negocio en el Demo Day de verano de 2021 de Y Combinator. El problema es muy simple: no todos pueden encontrar terapeutas con los que se sientan cómodos, porque el proceso de encontrar uno no es particularmente conveniente al principio, y cuando agrega preferencias personales importantes, puede ser casi imposible.

Murray, quien es negro, dijo que su instinto cuando buscaba un terapeuta era encontrar una mujer negra, como las que lo criaron y con las que se sentía cómodo y vulnerable. Pero después de tener en cuenta otros factores, como el momento, la disponibilidad y el enfoque del tratamiento, solo le quedaban unas pocas opciones. No le parecía justo que hubiera tan pocas personas de ideas afines disponibles para él a través del sistema en el que trabajaba.

“Hablé con otras personas, colegas de color, colegas con discapacidades … quedó claro que había un vacío aquí”, dijo, e inmediatamente se puso a trabajar para llenarlo. “Originalmente, no quería iniciar un negocio. Acabo de tener un formulario de Google y aparecieron personas, más de cien, con terapeutas culturalmente sensibles. Mi empresa se acercó a mí y me dijo: “¿Podemos incorporar esto en nuestros beneficios?

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“Fue entonces cuando pensé ‘hmmm …’ esto tiene valor”.

Murray se asoció con el CTO Warren Sadler, quien trabajó en el aprendizaje automático de la atención médica, después de “rogarle” que comenzara el negocio juntos.

Therify esencialmente reúne el suministro de proveedores, generalmente aquellos que practican en un grupo grande, y que pertenecen o se especializan en trabajar con personas que podrían tener dificultades para encontrar un terapeuta como ellos.

“Cuando comencé el negocio, porque soy negro, quería servir a mi comunidad, pero cuando comencé el trabajo vi que la oportunidad era mucho más grande que eso”, dijo Murray. “Así que nos enfocamos en cualquiera que se sienta infrarrepresentado. No son solo los empleados negros y latinos, son los empleados asiáticos, son los empleados LGBTQ +, los empleados veteranos, cualquier persona con identidades marginadas.

“Entonces, alguien puede iniciar sesión en Therify y decir que se están enfocando en la ansiedad y la TCC en Los Ángeles, que son del sur de Asia y que comprenden la experiencia familiar del sur de Asia”, explicó. “Ellos comprenden tu identidad y tu experiencia particular; sin esta pieza, está incompleto”.

Captura de pantalla de la página de registro de Therify que describe el servicio.

Créditos de imagen: Therify

Therify trabaja con los beneficios proporcionados por los empleados como una capa intermedia entre los usuarios o miembros y los proveedores cubiertos, conectando a las personas con necesidades o deseos específicos con los terapeutas que pueden proporcionarlos. También cubren las primeras sesiones para facilitar el proceso de emparejamiento y proporcionar formatos de grupo adicionales para superar los obstáculos que sienten particularmente ciertos grupos.

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“La terapia está estigmatizada en algunas comunidades”, dijo Murray. “Un formato grupal al que puedes unirte de forma anónima, enfocado en abordar el síndrome del impostor en el trabajo o lidiar con el trauma relacionado con la raza, funciona para personas de comunidades marginadas que se ven muy afectadas por este estigma. Es una alternativa a entrar en una habitación para uno a uno.

Los cofundadores James Edward Murray (centro) y Warren Sadler (derecha) con el primer empleado Jessie Wooten (izquierda).

Therify inscribió a cientos de proveedores en los primeros seis meses, en parte debido a la moderna pila de pagos de la empresa: los terapeutas y otros proveedores a menudo tienen que esperar semanas o meses para recibir los pagos y, como señaló Murray, muchos miembros de comunidades marginadas trabajan en también una escala móvil, pero Therify garantiza la tasa de mercado y el depósito directo.

Por supuesto, el enorme cambio digital en la industria de la terapia ha contribuido a que esto sea posible. Pero las empresas también se están dando cuenta de que este tipo de beneficio es un aspecto importante de los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión, lo que ayuda con la aceptación.

“La salud mental es un problema de DCI: los empleados de entornos infrarrepresentados tienen más probabilidades de renunciar a sus trabajos, informar síntomas de salud mental, informar problemas de salud mental relacionados con el trabajo. Es un balde con fugas ”, dijo Murray. “Las empresas están poniendo todo este esfuerzo en DEI, pero no logran construir la infraestructura necesaria no solo para atraer, sino también para retener a un grupo diverso de empleados. Yo mismo he experimentado esto en Facebook y no soy el único.

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La ronda de financiación de 1,3 millones de dólares está dirigida por SB Opportunity Fund de SoftBank, Looking Glass Capital, Y Combinator, por supuesto, Flexport, True Culture Fund y K5 Global, así como numerosos inversores individuales, incluida la ex directora ejecutiva de Reddit, Ellen Pao.

Murray dijo que el dinero impulsará la construcción de la red de proveedores y los canales de ventas de Therify. Además, el plan de 18 meses implica mudarse a Canadá, Europa y el sudeste asiático. Esto naturalmente implica mucho trabajo legal y de cumplimiento, pero afortunadamente el producto en sí se traducirá con bastante facilidad. La terapia de videollamada ha crecido de un nicho a un valor predeterminado, y los sistemas para respaldarla están ampliamente disponibles: una buena noticia para una empresa que espera crecer a nivel mundial.

A medida que el negocio crece y atiende a más poblaciones, la esperanza es que también sirva mejor a esas poblaciones. Cuantos más proveedores y clientes se unan al sistema, más fácil y precisamente podrá emparejarlos. Todos deberían poder recibir el tipo de tratamiento de salud mental que merecen, y este es un paso en la dirección correcta para garantizar que no solo sea posible, sino fácil y directo para todos los involucrados.

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