Una startup de 22 meses que ayuda a millones de trabajadores de cuello azul y gris en la India a aprender nuevas habilidades y encontrar trabajo se ha convertido en la empresa más joven en alcanzar el codiciado estatus de unicornio en el segundo mercado de Internet más grande del mundo.

Apna anunció el jueves que había recaudado $ 100 millones en una ronda de financiación liderada por Tiger Global. La nueva ronda, una Serie C, valoró a Apna en $ 1.1 mil millones. TechCrunch informó el mes pasado que Tiger Global, un inversor existente en Apna, estaba en conversaciones para realizar una ronda de financiación de $ 100 millones en la puesta en marcha en la valoración de unicornio.

Owl Ventures, Insight Partners, Sequoia Capital India, Maverick Ventures y GSV Ventures también participaron en la nueva ronda, que es la tercera inversión que obtiene Apna este año. Apna fue valorada en $ 570 millones durante su gira Serie B en junio de este año.

El entusiasmo de los inversores se produce cuando Apna ha demostrado un crecimiento impresionante en los últimos meses. La startup ha acumulado más de 16 millones de usuarios en su aplicación de Android homónima de 15 meses, frente a los 10 millones de junio de este año.

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Las ciudades indias albergan a cientos de millones de trabajadores poco cualificados que vienen de las aldeas en busca de trabajo. Muchos de ellos han perdido sus trabajos en medio de la pandemia de coronavirus que ha frenado varias actividades económicas en el mercado del sur de Asia.

Apna ha creado una plataforma que proporciona una comunidad para estos trabajadores. En la comunidad, se relacionan entre sí, intercambian notas para desempeñarse mejor en las entrevistas y comparten consejos para negociar mejores salarios.

Créditos de imagen: Apna

Además, Apna conecta a estos trabajadores con empleadores potenciales. En una entrevista con TechCrunch, el fundador y director ejecutivo de Apna, Nirmit Parikh, dijo que más de 150.000 empleadores, incluidos Zomato, Bharti AXA, Urban Company, BYJU’S, PhonePe, Burger King, Delhivery, Teamlease y G4S Global, están en la plataforma y más de 5 millones de puestos de trabajo están activos.

La startup, cuyo nombre está inspirado en una feliz canción de Bollywood de 2019, ha facilitado más de 18 millones de entrevistas de trabajo en los últimos 30 días, dijo. Apna está actualmente en funcionamiento en 28 ciudades de la India.

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La idea de Apna surgió, dijo Parikh, después de estar desconcertado al descubrir que, aunque hay cientos de millones de trabajadores de cuello azul y gris en la India, localizarlos cuando necesite ayuda con una tarea, a menudo es muy difícil.

Antes de crear Apna, Parikh, que anteriormente trabajaba en Apple, conoció a estos trabajadores y se infiltró como electricista y gerente de piso para comprender los problemas a los que se enfrentaban. Descubrió que el problema era la desconexión. Los trabajadores no tenían forma de encontrar quién los necesitaba para un trabajo, ni estaban atados entre sí. El aspecto comunitario de Apna, que ahora cuenta con más de 70 de estos grupos, apunta a enfrentar este desafío.

La aplicación Apna permite que estos trabajadores aprendan nuevas habilidades para ser elegibles para más oportunidades laborales. Apna se ha convertido en una de las plataformas de mejora de habilidades de más rápido crecimiento, y eso explicaría por qué GSV Ventures y Owl Ventures, dos empresas líderes conocidas por apoyar a las nuevas empresas de tecnología educativa, están invirtiendo en la empresa con sede en Bangalore.

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“La adopción viral de Apna está impulsada por un nuevo enfoque social e interactivo para conectar a los empleadores con los solicitantes de empleo. Esperamos que los solicitantes de empleo que buscan relaciones significativas y oportunidades verificadas impulsen el crecimiento explosivo continuo de Apna en la India y en todo el mundo ”, dijo Griffin Schroeder, socio de Tiger Global, en un comunicado.

Ahora la startup, que ha comenzado a monetizar la plataforma, está lista para expandirse agresivamente. Parikh dijo que Apna continuará expandiéndose a más ciudades en India y que a principios del próximo año, Apna comenzará su expansión global. Parikh dijo que la startup está considerando expandirse a Estados Unidos, el sudeste asiático, Medio Oriente y África.

“Ya hemos creado una brecha. Ahora queremos tener un impacto en la vida de 2.300 millones de personas ”, dijo. “Necesitaremos cantidades increíbles de recursos y un equipo de clase mundial para cumplir. Es una tarea hercúlea y tomará una aldea. Pero alguien tiene que solucionarlo.

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