Los propietarios de pequeñas empresas son ágiles, vanguardistas y conocedores de la tecnología. Esto es lo que les permite perturbar los mercados y evitar a sus mayores competidores. Aprovechan el día.

Esa es la teoría, y es una teoría que se puede aplicar, sin demasiado temor a la contradicción, a empresas emergentes de tecnología exitosas respaldadas por VC que tienen interrupciones codificadas en su ADN. Pero, ¿eso también se aplica a todas esas pequeñas y medianas empresas que simplemente se están recuperando mes tras mes y tratando de obtener ganancias?

Bueno, la empresa de software contable Xero acaba de publicar los resultados de una encuesta sobre las actitudes de las pymes hacia la adopción de nuevas tecnologías y, sobre todo, las razones por las que los propietarios y fundadores suelen mostrarse reacios a utilizar soluciones que puedan mejorar o mejorar su rendimiento. .

Ahora hay que decirlo como proveedor de tecnología. Sin duda, Xero tiene más que un interés pasajero en vender soluciones tecnológicas a sus clientes objetivo. En este sentido, los resultados deben visualizarse a través de un filtro marcado como “piel en el juego”.

Pero el informe se vuelve más interesante por el hecho de que fue elaborado en conjunto con la consultora de ciencias del comportamiento Decision Design con el objetivo de explorar algunas de las razones subyacentes por las que los propietarios de pequeñas empresas están tomando medidas y decisiones específicas.

Sonya Dineva, profesora titular de psicología empresarial en la Universidad de East London, fue una de las expertas en comportamiento que revisó los resultados del estudio. Dijo que la pandemia indudablemente ha surgido como un factor. “En momentos de estrés que requieren una adaptación rápida, tenemos que elegir entre respuestas de lucha, huida o congelación”, dice. “En muchos casos, como en la pandemia actual, el miedo y la inercia pueden obstaculizar nuestra capacidad de ‘luchar’.

Entonces, en esencia, después de un año y medio de bloqueos y restricciones, los dueños de negocios se enfocan en la supervivencia en lugar de mirar hacia el futuro y / o invertir en su futuro.

Se podría decir que es una respuesta muy lógica a los últimos dieciocho meses. Si su principal preocupación es mantener a los clientes a bordo, es posible que no esté considerando reemplazar su software de contabilidad o experimentar con un nuevo sistema CRM basado en la nube, al menos por el momento.

Y para ser justos con la comunidad de pequeñas empresas, seis de cada diez encuestados estaban entusiasmados con el potencial de las nuevas tecnologías.

Entonces, ¿no hay problema real? Bueno, según Sonya Dineva, incluso los entusiastas de la tecnología pueden verse reprimidos por profundas barreras psicológicas.

Uno de ellos es el miedo al cambio. “El cambio es la única constante en la vida, pero cuando experimentamos el cambio sentimos que estamos perdiendo el control y nos sentimos amenazados”, dice.

Entonces, ¿qué significa esto para los propietarios de pequeñas empresas? Dineva hace una distinción entre los comerciantes independientes (trabajadores autónomos que trabajan para ellos mismos) y los que dirigen negocios más grandes.

En el caso de los comerciantes independientes, la toma de decisiones puede ser un proceso particularmente solitario. A menudo, no hay nadie con quien hablar sobre las decisiones y eso significa confiar completamente en las percepciones, los prejuicios y la experiencia pasada de una persona.

Trampas mentales

“Hay trampas mentales en las que puedes caer”, dice Dineva. “Puedes empezar a cometer errores cognitivos. ”

Las trampas incluyen el pensamiento de todo o nada (la sensación de que cada decisión tiene que ser completamente buena, de lo contrario todo es malo) y el catastrofismo. El sesgo cognitivo (ver lo que quiere ver en una situación) también es común.

Aquellos que trabajan en estructuras corporativas más grandes (empresas con juntas directivas y equipos de gestión) deberían, en teoría, estar mejor equipados para hacer frente al cambio, ya que habrá diferentes puntos de vista y opiniones en la mezcla. Por ejemplo, es probable que los pros y los contras de invertir en una nueva tecnología se analicen en profundidad en las reuniones de la junta. Esto debería conducir a una mejor toma de decisiones.

Pero, de nuevo, tal vez no. “La gente puede apuntar en diferentes direcciones”, dice Dineva. “Pero lo que también obtienes es pensamiento grupal. La gente se acostumbra al status quo y esto lleva al pensamiento grupal. ”

Podemos decir que mucho depende de la cultura empresarial. Los fundadores tienden a establecer la agenda de las empresas que crean. Hasta que la gobernanza se convierta en un problema más adelante, es posible que se aferren celosamente a su único papel de toma de decisiones. Otros en el negocio pueden simplemente alinearse y ser reacios a plantear un punto de vista diferente.

Escapar de las trampas

Entonces, ¿cómo escapan los dueños de negocios a sus errores cognitivos, prejuicios y tendencia de pensamiento grupal, asumiendo que son problemas en primer lugar? Dineva admite que no es necesariamente fácil. “Las personas son quienes son”, dice. Sin embargo, destaca algunos impulsores clave del cambio.

Uno de ellos toma la forma de mensajes recibidos por los dueños de negocios, a menudo de fuentes externas. Esto podría tomar la forma de un artículo de periódico que diga que el 70 por ciento de las empresas más exitosas han adoptado una tecnología en particular.

El mensaje también puede indicar que un cierto nivel de adopción de tecnología representa la posición estándar o predeterminada. Después de todo, nadie quiere perderse ni sentirse abandonado en comparación con otras empresas.

Pero aquí está el problema: ¿quién empuja? Pueden ser proveedores de soluciones tecnológicas. Pueden ser asociaciones profesionales o agencias gubernamentales. Pero si las empresas tienen cuidado, deben confiar en el mensajero. Dineva reconoce que el codazo debe hacerse con cuidado. “No debería haber manipulación”, dijo.

La investigación de Xero se basaba en la tecnología, pero se podían aplicar muchos de los problemas que planteó Dineva a una amplia gama de decisiones. ¿Necesita invertir en personal nuevo? ¿Ha llegado el momento de diversificar las fuentes de ingresos? ¿El modelo de negocio se adapta al objetivo?

Cualquier cambio implica un cierto grado de riesgo, pero también lo es permanecer estático. Entonces, tal vez sea el momento de pensar en los factores psicológicos que impulsan la toma de decisiones. Hablar de ello con otras personas podría ser un buen punto de partida.

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