La aplicación que mata de toda la tecnología es hacer su vida más fácil y cómoda; El GPS de su automóvil lo ayuda a encontrar la mejor ruta a un restaurante cuando el tráfico es lento. Si tiene control de crucero, puede establecer una velocidad en la carretera para asegurarse de que no reciba una multa. Estas características del vehículo son elementos básicos de la actualidad, pero debido a que estos sistemas complejos son tan esenciales para nuestra vida diaria, solo pensamos en ellos cuando no están funcionando o, en el caso del Rebelle Rally, bloqueados para la competencia.

Los competidores en el Rebelle Rally, la competencia anual de vela todoterreno para mujeres, se desempeñaron como ingeniera de pruebas durante ocho días, una experiencia que brindó una comprensión profunda de lo que realmente significa la calidad automotriz, mientras competían para encontrar puntos de control ocultos en el desierto por puntos.

Ejecutar un producto de alta tecnología en o cerca de su límite en un entorno tecnológico desfavorable es una forma en que los fabricantes de automóviles pueden probar vehículos durante la preproducción. Los fabricantes de automóviles viajan por todo el mundo a lugares con condiciones climáticas y temperaturas extremas para probar vehículos y asegurarse de que el vehículo en su camino de entrada pueda soportar cualquier cosa, desde temperaturas bajo cero hasta nieve, desde barro y lluvia hasta calor intenso, arena y viento, todo funcionando en o en cerca del límite.

Sin embargo, esto es parte del proceso que muy pocos consideran, es decir, hasta que estás en medio de una tormenta de arena o caminas por un desierto, al que me he enfrentado. Conducir un Porsche Cayenne S 2020. Esta experiencia ha demostrado cómo robusta es la calidad automotriz y me ha dado una pequeña muestra del tipo de pruebas por las que pasan estos vehículos antes de que se pongan en manos de los consumidores.

Competencia al extremo

El Rebelle Rally es una competencia de geocaching parcial y todoterreno que se lleva a cabo cada octubre en una variedad de escenarios en el desierto occidental de los Estados Unidos. Fue creado por la veterana piloto de rallies y navegante Emily Miller, y 2021 marca su sexto año. Miller dijo que comenzó el rally específicamente para vehículos de producción o vehículos que no han sido modificados para abordar terrenos todoterreno accidentados, como una forma para que las mujeres realmente prueben los límites del vehículo por derecho propio.

Cada día de la competencia, 52 equipos se dispusieron a encontrar puntos de control ocultos geo-cercados que cubrían el paisaje usando nada más que mapas de papel, brújulas portátiles y reglas de mapas para ubicarlos. Algunos puntos de control tienen banderas visibles, mientras que otros no tienen marcadores, y cada punto de control tiene una hora específica de apertura y cierre.

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Los competidores utilizan un localizador GPS portátil, un rastreador Iridium Yellow Brick, para registrarse en cada punto de control y ganar puntos según varios factores, incluida la ubicación, el nivel de dificultad de conducción fuera de la carretera y el nivel de conducción. geolocalización. Al final de la competición, el equipo con más puntos sube al podio.

Abigail Bassett, competidora del Rebelle Rally 2021

Créditos de imagen: Régine Trias / Rebel Rally

Este año, la competencia ha cubierto más de 1.500 millas de senderos todoterreno en California, Arizona y Nevada, y fabricantes como Porsche, Rivian, Volkswagen, Jeep, Nissan y Toyota a menudo han puesto equipos de mujeres en carreras. Vehículos OEM para mostrar cómo capaces son sus crossovers, SUV y camionetas. Este año han participado once equipos patrocinados por el fabricante.

La competencia fue la primera vez para mí y para Porsche North America.

Según Miller, el rally está “diseñado como un campo de pruebas. Tenemos [companies] que tienen ingenieros que participan para que puedan vivir y competir literalmente en los vehículos que diseñan, algunos que lo ven como una prueba de manejo real para periodistas, desarrollo de empleados, oportunidades para clientes e incentivos. Y el contenido recopilado proviene de algunos de los paisajes más pintorescos del mundo. “

Cuando la arena y los vehículos modernos se encuentran

Rally rebelde 2021

Créditos de imagen: Régine Trias / Rebel Rally

El evento de este año planteó un desafío más difícil que en años anteriores debido al clima.

Hemos soportado extremos que van desde mínimos en la década de 1930 con lluvia, nieve y aguanieve hasta una tormenta de arena masiva que duró 24 horas en Big Dune, cerca de Beatty, Nevada. Durante la noche, durante esta tormenta, las ráfagas alcanzaron más de 60 mph, crearon condiciones de desvanecimiento total y obligaron a la mayoría de los competidores, incluida mi compañera de equipo Beth Bowman y yo, a dormir en nuestros vehículos fuera de servicio.

El viento y la arena destrozaron y destruyeron las carpas y provocaron condiciones extremadamente peligrosas para el petrolero, que normalmente suministra combustible a más de 50 competidores cada noche.

Este es precisamente el tipo de condiciones climáticas que personas como Ralf Bosch, director de pruebas de Cayenne en Porsche, celebran cuando prueban un vehículo. “La arena es una tortura terrible para un vehículo moderno. Hay muchos sistemas de enfriamiento, embragues y ejes de transmisión que deben diseñarse especialmente para que no se rompan en las dunas ”, dijo Bosch.

Bosch y su equipo viajan por todo el mundo, desde Finlandia a África, para probar los prototipos de Cayenne, tanto térmicos como híbridos, en condiciones climáticas extremas.

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“Buscamos un clima extremadamente frío, extremadamente húmedo, con mucha lluvia y sal, temperaturas extremas con barro y nieve, para asegurarnos de que estas condiciones no afecten demasiado al auto”, dijo. “Conducimos los vehículos durante días en tormentas de arena, luego los empaquetamos en nieve, hielo y frío hasta que todo se congele y nuestro objetivo es que no haya indicios de una falla”.

Si bien es muy poco probable que un propietario lleve su Cayenne a la naturaleza de Yellowknife en Canadá, un sitio de pruebas de invierno extremo y popular para los fabricantes de automóviles, este tipo de pruebas rigurosas es una práctica común en la industria canadiense. Estas pruebas ayudan a los fabricantes de automóviles a garantizar que la tecnología, tanto por dentro como por fuera, sea de calidad automotriz. Esto significa que todo, desde el GPS de su vehículo hasta el sistema de arranque automático / parada, motor o motor, funcionará en todo tipo de condiciones, especialmente condiciones extremas, sin averiarse o fallar por completo.

Tecnología: un arma de doble filo

Competidores del Rallye Rebelle 2021

Créditos de imagen: Régine Trias / Rebel Rally

El Rebelle Rally plantea desafíos únicos para los vehículos modernos, especialmente a medida que se cargan aún más tecnológicamente. Dado que el GPS y las brújulas digitales no están permitidos en el Rebelle, nuestro Cayenne S, al que hemos apodado Ruby por su interior escarlata, se ha sometido a un extenso proceso dirigido por Porsche para garantizar que el sistema de navegación esté totalmente confundido y muestre los datos incorrectos en para cumplir con las reglas y regulaciones de la competencia.

“Para deshabilitar las capacidades de GPS en el Cayenne S, hemos eliminado todas las antenas (GPS, GSM y WiFi) y hemos programado más el PCM para que solo busque satélites que no sean de EE. UU. Para que no se conecte a nuestra red. basado en un satélite ”, dijo Kyle Milliken, el técnico de la flota de prensas de Porsche que trabajó en el sistema.

Esto significó que todo el tiempo que estuvimos conduciendo en áreas remotas del desierto, el sistema pensó que estábamos en algún lugar del Océano Pacífico, y su brújula digital era completamente inútil.

Como la mayoría de los vehículos modernos, nuestro Cayenne S tenía una sola pantalla que controlaba todo, desde la temperatura hasta la altura y la tracción. Estas dos últimas características son absolutamente cruciales para abordar cualquier sendero todoterreno difícil en un vehículo de tracción total, ya que necesita poder administrar y controlar activamente la altura de manejo y la distribución de potencia. Si Porsche no hubiera confundido adecuadamente el GPS, el Rally habría bloqueado físicamente nuestro acceso a esta pantalla, dejándonos incapaces de hacer mucho más que poner el auto en marcha, marcha atrás, estacionar y neutral.

Rallye Rebelle 2021 Porsche Cayenne

Créditos de imagen: Régine Trias / Rebel Rally

A diferencia del Cayenne de primera generación, que tiene una reputación legítima de ser una bestia todoterreno (ya que tenía un chasis resistente y venía con diferenciales de bloqueo y una caja de transferencia accesible a través de botones físicos), características y programas. Solo se puede acceder al Cayenne moderno a través de la pantalla principal en la consola central.

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Además de eso, debe poder acceder a la pantalla (y sus menús) para cambiar un neumático en un Cayenne S moderno con suspensión neumática, como Ruby. Debe desactivar la función de nivelación automática que hace que el Cayenne se sienta cómodo dentro y fuera de la carretera para levantar el automóvil. Si el Rally nos hubiera bloqueado la pantalla por culpa del GPS, nos habría costado mucho más competir.

Algunas de las configuraciones todoterreno realmente buenas que vienen con la suspensión neumática del Cayenne S (mis favoritas eran Sand and Rocks con altura de chasis en Terrain) se volvieron demasiado inteligentes en nuestra versión de las pruebas de tortura.

Mientras entrenamos en Oceano Dunes a fines de agosto, Beth y yo luchamos para quedar atrapados intencionalmente en la arena blanda para que pudiéramos practicar las habilidades de auto-rescate que necesitaríamos durante el rally. El sistema de control de tracción del Cayenne neutralizaba y detenía el patinaje de las ruedas cuando lo tiraba para sumergirnos en este entrenamiento. Afortunadamente, durante el rally nunca nos quedamos atascados, tampoco tuve una llanta pinchada ni nada roto en el vehículo. El Cayenne resultó ser tan fuerte que incluso salvamos a otro vehículo atascado en las Glamis Dunes.

Rallye Rebelle 2021 Porsche Cayenne

Créditos de imagen: Nicole Dreon / Rebel Rally

Todo esto es un testimonio de la solidez de las pruebas extremas que se llevan a cabo en el desarrollo de tecnología y componentes de grado automotriz, especialmente los del Cayenne moderno. A pesar de una gran tormenta de arena (más dos pequeñas más que nos bombardearon en el transcurso de los ocho días), entornos extremadamente duros y una conducción complicada, el Cayenne S funcionó como se esperaba todos los días.

Todas las mañanas, Ruby ronroneaba, nos mantenía cómodos y calientes (o frescos) y nunca arrojaba ni una sola mancha. Nunca tuvimos que soplar el filtro de aire o los frenos y fuimos directamente desde Weird Glamis Dunes en la autopista y de regreso al caos de Los Ángeles, sin hacer nada más que agregar aire a los neumáticos de 20 pulgadas en los que íbamos.

Esto es precisamente lo que las pruebas de “grado automotriz” están diseñadas para ayudarlo a permanecer en la carretera sin importar el tipo de clima o entorno al que se enfrente.

“Si es tan bueno en la carretera, crees que no puede ser tan bueno en condiciones tan arenosas y sucias”, dijo As Bosch. “Tratamos de mantener el rendimiento todoterreno mejorando el rendimiento en carretera del Cayenne y es un vehículo muy capaz. “

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