Justicetech se encuentra en una etapa bastante incipiente. Si bien hay empresas emergentes e inversores en la región, gran parte de la actividad se ha realizado en pedazos, sin una comunidad o red completa, o incluso un entendimiento acordado de qué es la tecnología de la justicia. (Una definición: las nuevas empresas tecnológicas se han centrado en resolver los problemas que enfrentan las personas que han sido arrestadas, encarceladas o anteriormente encarceladas).

Por esta razón, el acelerador de impacto Village Capital y el inversor de impacto American Family Insurance Institute for Corporate and Social Impact han comenzado recientemente a trabajar en equipo para investigar y evaluar las nuevas empresas e inversores de Justicetech y encontrar formas de responder a sus necesidades más urgentes.

Lo que descubrieron es que la necesidad más urgente a la que se enfrentan estas nuevas empresas es recaudar capital.

“Nuestro objetivo final es determinar cómo podemos recaudar capital para nuevas empresas y soluciones de tecnología de la justicia”, dice Marcia Chong Rosado, directora de oportunidades económicas de Village Capital.

Evaluación del paisaje

Su trabajo comenzó durante el verano cuando las dos organizaciones comenzaron a hablar sobre la tecnología de la justicia y lo que significa. Village Capital estaba observando de cerca el sector, mientras que, al mismo tiempo, AmFam Institute había comenzado a realizar inversiones de capital de riesgo en la región, pero luchaba por identificar las empresas más adecuadas. «Ambos estábamos luchando en nuestro propio mundo con los mismos problemas», dice Nyra Jordan, directora de inversión de impacto social en AmFarm Institute. Entonces decidieron trabajar juntos.

La primera fase incluyó la realización de un estudio y una evaluación del mercado del paisaje de la tecnología de la justicia. Se espera que en marzo se publique un informe que contenga estos hallazgos. Los investigadores identificaron seis verticales en la industria, así como diferentes etapas del sistema de justicia, como el encarcelamiento y la reinstalación, en las que se están enfocando las nuevas empresas. Las verticales incluyen:

  • Salud financiera. Ayude a los involucrados en la justicia y sus familias a lograr seguridad financiera y la capacidad de prosperar.
  • El futuro del trabajo. Ampliar el acceso a la educación y el empleo.
  • Gobierno. Centrarse en los sistemas gubernamentales, por ejemplo, hacer que los sistemas de justicia sean más accesibles y eficientes.
  • Cuidado de la salud. Apoyar la salud física y mental de los involucrados en la justicia.
  • Legal. Ampliar el acceso a recursos civiles y legales, así como a la representación legal.
  • Las comunicaciones. Ayude a los miembros del sistema a mantenerse en contacto con familiares y amigos y también a conectarse con otros proveedores de servicios.

Dinero, no mentores

Las conversaciones con los miembros del consejo asesor revelaron que, con mucho, el mayor desafío al que se enfrentan las nuevas empresas es encontrar financiación. En otras palabras, los emprendedores no necesitan mentores. Necesitan el dinero. Y, dado que muchos son BIPOC, grupos que suelen tener problemas para encontrar inversores, el problema es particularmente grave.

Este hallazgo pareció enfatizar la necesidad de unir a los inversionistas existentes, así como a los nuevos inversionistas que buscan aprender más sobre la región, y crear una red de inversionistas de Justicetech, respondiendo a la naturaleza altamente fragmentada del ecosistema actual. Con ese fin, en abril, el equipo buscará entre 10 y 12 inversores, principalmente en la etapa de pre-semilla y semilla para unirse a la red.

Parte del trabajo que seguirá será crear un marco para invertir objetivos de justicia, comenzando por analizar cuestiones como los modelos comerciales adecuados y las estrategias de salida, así como cómo encaja todo en el panorama general. Amplias herramientas de sistemas de gestión y medición del impacto .

Voto de confianza

Los resultados que han descubierto hasta ahora, de hecho, ya han cambiado la forma en que Jordan aborda el trabajo con empresas emergentes. Poco después de que se estableciera el Instituto AmFam en 2018, la gente comenzó a patrocinar programas de aceleración local y campos de entrenamiento destinados a lo que llamaron Justicetech o reforma judicial, derecho penal, pero sin una definición más amplia. Pero investigaciones recientes los han llevado a repensar cómo brindar apoyo financiero. “La gente dice que ya no necesitamos tutoría. Necesitamos capital ”, dice Jordan.

Esto significa, por ejemplo, reevaluar cuándo otorgar subvenciones frente a invertir en acciones. Entonces, mientras que dar, por ejemplo, una subvención de $ 10,000 puede ser útil en algunas situaciones, en otras puede ser más útil una inversión en acciones. “Si inviertes con capital, apoyas esta startup a largo plazo y construyes sobre este negocio”, dice. También es probable que este mensaje atraiga más dinero de otros inversores que se verían influenciados por este voto de confianza.

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