Los frutos de la innovación digital no se comparten por igual. Una brecha digital invisible pero muy real separa a los que hemos avanzado en la era de la información de los que corremos el riesgo de quedar atrás.

Algunos aspectos de la brecha digital han persistido durante años o décadas. Toma acceso de banda ancha. Según el Octavo Informe de Progreso de Banda Ancha de la FCC, 19 millones de estadounidenses, o el 6% de la población, no tienen acceso de banda ancha confiable a velocidades de umbral. Aproximadamente una cuarta parte de todos los estadounidenses rurales no tienen banda ancha confiable.

Otros aspectos se profundizaron o afloraron nuevamente en medio de la pandemia de Covid-19. Millones de profesionales estadounidenses que trabajaban en la oficina cambiaron al trabajo remoto prácticamente de la noche a la mañana cuando la pandemia se apoderó de ella. Muchos continúan trabajando de forma remota; es posible que algunos nunca vuelvan a poner un pie en una oficina compartida. Sin embargo, millones más no han tenido más remedio que seguir trabajando en persona, a menudo arriesgando sus vidas. Para ellos, la tarea diaria de los profesionales de reuniones de Zoom y los chats de Slack era y es un sueño agradable pero lejano.

A medida que la era de la pandemia se transforma en algo parecido a la normalidad, los empleadores y otras partes interesadas en los Estados Unidos y más allá se están movilizando para combatir la brecha digital. Es un trabajo difícil y continuo, pero estos esfuerzos ofrecen motivos de optimismo.

1. Invertir en soluciones sanitarias digitales

A medida que la pandemia se afianzaba, los reguladores estadounidenses relajaron las restricciones de larga data sobre los servicios de telesalud. Les prestataires ont applaudi cette décision comme annonciatrice d’une nouvelle ère dans la prestation des soins de santé aux États-Unis, une ère où les patients n’auraient plus besoin de voyager pendant des heures pour accéder à des soins spécialisés ou même de routine en persona.

El auge de las aplicaciones de telesalud y atención médica digital es particularmente prometedor para los proveedores de salud conductual capaces de brindar atención remota de alta calidad en el entorno regulatorio adecuado. Las inversiones en salud conductual digital se han disparado en la era de la pandemia, señala Stuart Archer, director ejecutivo de Oceans Healthcare, con sede en Dallas. Pero a pesar de las sensibles reformas pandémicas, este entorno regulatorio sigue siendo difícil de alcanzar.

“Los proveedores con visión de futuro deben continuar abogando por una reforma significativa de los pagos y la aplicación de las leyes de paridad que respaldan nuestra capacidad para brindar esta atención esencial”, dijo Archer. “También necesitamos invertir en nuevas formas de integrar herramientas digitales en la prestación de atención en persona, antes, durante y después del tratamiento. “

2. Subsidiar Internet residencial de alta velocidad para empleados

El cambio inicial de la pandemia al trabajo remoto fue más fluido de lo que temían muchos empleadores, ya que muchos trabajadores administrativos ya tenían acceso a Internet de alta velocidad en casa y otros elementos imprescindibles de la oficina. Pero estas capacidades no fueron compartidas universalmente; muchos empleados mal equipados languidecieron.

En respuesta, algunos empleadores han hecho todo lo posible para equipar a sus empleados con Internet residencial de alta velocidad. Aussi coûteux que cela soit pour couvrir le coût d’installation et de maintenance du haut débit de qualité entreprise dans un environnement domestique, ces employeurs le considèrent comme une dépense professionnelle nécessaire dans un avenir qui ne fait pas de distinction entre « maison » et « la oficina “.

“Las empresas están navegando por nuevos territorios cuando se trata de gastar en trabajar desde casa”, dijo a SHRM Analisse Dunne, jefa de operaciones humanas de Nulab. “Es más importante que nunca asegurarse de que los trabajadores tengan el equipo y los recursos que necesitan para hacer su trabajo.

3. Ofrecer soluciones financieras asequibles para los no bancarizados.

Más del 5% de los hogares estadounidenses todavía no tienen una cuenta bancaria. En el lenguaje de la política fiscal, no están bancarizados.

Estos estadounidenses enfrentan una letanía de costos directos e indirectos, que incluyen intereses predatorios sobre productos crediticios como préstamos de día de pago y tarifas por servicios de cambio de cheques. Dado que la mayoría de los no bancarizados se encuentran en el cuartil inferior de los asalariados estadounidenses, estos costos recaen sobre quienes menos pueden pagarlos.

Afortunadamente, la industria financiera está experimentando una ola de innovación que está brindando soluciones de gestión financiera asequibles y escalables a esta cohorte desatendida. Al usar aplicaciones de transferencia de dinero como PayPal y Venmo y aplicaciones de anticipo de cheques de pago como Brigit, los consumidores ahora pueden administrar sus finanzas sin depender de prestamistas abusivos o acumular efectivo físico. A medida que estas soluciones se vuelvan más sofisticadas y fáciles de usar, la proporción de hogares estadounidenses no bancarizados seguirá disminuyendo.

La brecha digital no se cerrará

La brecha digital ha tardado años en evolucionar hasta su estado actual. Ciertamente no se cerrará, a menos que por “cerrar” entendamos “cerrar en respuesta a una acción concertada y urgente de quienes tienen interés en un futuro digital más equitativo”.

Afortunadamente, estas partes interesadas están haciendo un trabajo importante para cerrar la brecha digital en este momento. Están invirtiendo en soluciones de prestación de servicios de salud digitales con el objetivo de modernizar una parte importante y esencial de la economía. Proporcionan a los equipos acceso a Internet de nivel profesional desde la comodidad de sus hogares. Proporcionan soluciones financieras digitales muy necesarias para aquellos excluidos del sistema monetario global.

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