Uber detendrá su servicio de carpooling en la mayor parte de Bélgica mañana luego de un fallo judicial el miércoles que extiende una orden de 2015 que prohíbe su servicio p2p UberPop para cubrir también a los conductores profesionales que brindan su servicio de carpooling.

Uber nos dijo que estaba estudiando los detalles de la decisión para decidir si apelar la decisión ante la Corte Suprema del país.

La medida también sigue a una suspensión temporal del servicio de Uber en Bruselas en septiembre, una acción que el gigante tecnológico calificó como “excepcional y sin precedentes”, diciendo que solo protestaba por la falta de reglas de reforma que prohíban a los conductores usar teléfonos inteligentes.

Tras la decisión del Tribunal de Apelación de Bruselas esta semana, los conductores de vehículos de alquiler privados también han bloqueado un túnel importante en la capital belga.

En una declaración sobre el cierre inminente del viernes, el jefe de país de Uber, Laurent Slits, volvió a atacar al gobierno belga por no implementar una reforma que está impulsando, escribiendo: “Esta decisión se tomó sobre la base de regulaciones obsoletas escritas en una era anterior a los teléfonos inteligentes, que el gobierno ha prometido reformar y no lo ha hecho en los últimos siete años.

Según Bloomberg, quien informó el cierre de Uber anteriormente, esto no se aplicará a una pequeña cantidad de conductores con licencia en una región flamenca del país y, por lo tanto, aún se les permitirá usar la aplicación.

Uber confirmó que la decisión del Tribunal de Apelación solo se refería a conductores con licencia de Bruselas.

En el comunicado, Slits añadió que el gigante tecnológico está “profundamente preocupado” por los 2.000 titulares de licencias LVC (también conocido como coche de alquiler con licencia de conducir) que, según dice, “perderán su capacidad de generar ingresos”. [via Uber’s platform] a partir del viernes “.

Esta formulación – “generar ingresos” – se refiere al hecho de que Uber no emplea conductores directamente en Bélgica; en cambio, los clasifica como contratistas independientes. Por lo tanto, no puede alegar que están a punto de perderse 2.000 “puestos de trabajo”, ya que, en primer lugar, no proporciona contratos de trabajo a los conductores de LVC en cuestión.

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“Instamos al gobierno a actuar rápidamente para reformar el sector de taxis y vehículos comerciales ligeros de una vez por todas para que los conductores puedan seguir trabajando para mantener a sus familias”, agregó Slits.

En marzo, el gobierno local de Bruselas prohibió a los conductores de Uber pagar sus recados a través de teléfonos inteligentes y geolocalización.

Desde entonces, los conductores de Uber de la ciudad han operado en un área gris legal, donde corren el riesgo de recibir sanciones por continuar conduciendo usando su aplicación. Sin embargo, la compañía sugiere que los conductores han recibido mensajes contradictorios, diciendo que las autoridades a veces les dicen a los conductores, en privado, que pueden seguir conduciendo.

Un portavoz de Uber calificó el decreto de marzo del gobierno como un “error”, señalando que había prometido una reforma legal antes del verano. Según Reuters, el gobierno belga presentó en septiembre un proyecto de ley para reformar las reglas. Pero, según Uber, la industria en su conjunto aún no ha visto el texto.

Uber ha sugerido que existe un amplio apoyo en Bélgica para la reforma de las reglas de 1995, no solo de los conductores de LVC que atienden a los clientes a través de su plataforma, sino también de las compañías de taxis tradicionales.

Sin embargo, las compañías de taxis locales en Bruselas tienen sus propias ideas para la reforma, y ​​también han dicho que quieren robar a los conductores de Uber para cubrir la escasez de taxistas.

Un portavoz de la industria le dijo recientemente a TaxiPro que más de 600 taxistas faltan en la capital, que podrían ser reemplazados por los titulares de LVC que condujeron para Uber.

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“La gran ventaja es que brindamos una solución para estos conductores de Uber”, dijo Sam Bouchal a la publicación en septiembre. [translated to English via Google Translate], alegando que a los conductores de Uber se les podrían ofrecer contratos permanentes, y agregando: “Los estamos sacando de la ley.

Bouchal también le dijo a TaxiPro que la industria del taxi quería evitar lo que él llamó una “masacre social”.

Las preocupaciones sobre las condiciones de trabajo de los conciertos han sido un tema candente en toda Europa durante años, lo que provocó numerosos desafíos legales, y un fallo del tribunal más alto de Europa en 2017 que dice que Uber es un servicio de transporte y no puede simplemente eludir las regulaciones de taxis locales.

En el Reino Unido, Uber también se vio obligada recientemente a reconocer a los conductores como trabajadores después de perder el último de una larga serie de desafíos laborales en la Corte Suprema del país.

Sin embargo, en Bélgica, un centro de poder clave para la Comisión Europea, el gigante de VTC continúa presionando por cambios favorables a la ley para engrasar los motores de su negocio de plataformas.

Uber también está presionando a la Comisión para que aborde las regulaciones sobre VTC en el mercado único del bloque en un futuro marco de movilidad urbana. – que el ejecutivo de la UE ha declarado que quiere apoyar el desarrollo de sistemas de transporte urbano que sean “seguros, accesibles, inclusivos, asequibles, inteligentes, resilientes y libres de emisiones”.

La esperanza de Uber aquí es que los legisladores de la UE buscarán hacer cumplir las reglas que anulen las regulaciones a nivel de la ciudad, estableciendo un marco habilitante paneuropeo para los servicios de viajes compartidos, lo que significaría que simplemente podría ignorar las solicitudes de las autoridades locales.

Sin embargo, la Comisión también ha dicho que quiere que el marco de movilidad urbana aborde “la contaminación y la congestión del transporte”.

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Los automóviles siguen siendo la forma menos eficiente de transportar personas en entornos urbanos densos, dado el espacio que necesitan y el número relativamente pequeño de personas que se pueden mover en el espacio ocupado por un solo automóvil en comparación con un tren., Un autobús, una bicicleta, un scooter, paseo, etc. El aumento de la micromovilidad también ha impulsado la gama de alternativas de automóviles disponibles, por lo que el caso de los automóviles en las ciudades está disminuyendo rápidamente.

La pandemia de coronavirus también ha llevado a varias ciudades europeas a centrarse en transformar la infraestructura vial para que sea más peatonal y local, aprovechando también el auge de la micromovilidad para adoptar políticas que deliberadamente ponen el foco en el automóvil. En pocas palabras, aire más limpio y calles locales más animadas (y trenes de bicicletas escolares) son difíciles de disputar.

Aunque Bruselas no ha estado a la vanguardia de estos desarrollos, la ciudad ha buscado reducir el número de automóviles en sus carreteras infamemente congestionadas y contaminadas en los últimos años. Por lo tanto, el gobierno belga puede tener motivos para detenerse y examinar las implicaciones de cualquier reforma del uso compartido del automóvil.

Paralelamente, la Comisión Europea ha estado trabajando en otra iniciativa legislativa: quiere mejorar las condiciones de los trabajadores de plataformas en todo el bloque, respondiendo a los altos niveles de preocupación por factores como la falta de seguridad en el lugar de trabajo, el empleo precario y los ingresos.

En este frente, Uber también ha estado presionando, y está acusado de presionar a los legisladores de la UE para que reduzcan los estándares para los trabajadores de plataformas, y los críticos afirman que busca replicar su éxito al revocar una ley de California que tenía como objetivo clasificar a los trabajadores de conciertos como empleados.

La batalla a pie de calle por el contrato social europeo es, por tanto, muy real.

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