¿Podemos convertir «buenas noticias, malas noticias» en una historia que sea buena para todos?

Los últimos años no han sido buenos para los agricultores y productores. Hemos sido testigos de siete años de precios bajos de las materias primas, guerras comerciales dañinas, los caprichos climáticos habituales y luego una pandemia mundial. Los impactos de COVID-19 solo incluyeron cultivos desperdiciados y destruidos por el colapso de los mercados, agravados por preocupaciones de seguridad alimentaria y una cadena de suministro frágil.

Pero todo ha cambiado. Los indicadores, algunos de los cuales surgieron el otoño pasado, parecen señales de advertencia de una reversión de la marea, no solo un destello momentáneo de un rayo. Eche un vistazo a uno de los gráficos de precios de 20 años para el maíz, la soja y otros cultivos: todos muestran un aumento constante en la demanda, así como en la producción, después de un período de seis años de precios bajos.

Este aumento en los precios de las materias primas envía dinero a los bolsillos de los agricultores y productores, sus proveedores y procesadores aguas arriba. Los bancos regionales de la Reserva Federal en Kansas City, Chicago y Minneapolis señalaron que la economía agrícola ha estado en su mejor forma durante años, preparada para mantenerse fuerte con «un mayor crecimiento en los ingresos y gastos agrícolas». Como evidencia adicional, hay informes de que las exportaciones agrícolas a China podrían alcanzar un nuevo récord de $ 31.5 mil millones en 2021, manteniendo la demanda y los precios altos.

El aumento ya ha demostrado ser lo suficientemente fuerte como para desencadenar un aumento de nuevos gastos en algunas áreas de la agricultura, ya que los agricultores de repente tienen la opción de imaginar gastos en equipos agrícolas (aumentando las ganancias de Deere & Co.) o insumos básicos. , como los fertilizantes, que también han subido de precio. Los agricultores pueden tener la flexibilidad de experimentar con nuevas tecnologías, tal vez en tecnologías agrícolas verdes, salud animal e innovaciones en tecnología alimentaria. Esta voluntad de probar nuevas soluciones puede impulsar un mayor interés en las innovaciones en tecnología agrícola y salud animal y biotecnología.

Esta es la parte de las “buenas noticias” de la historia. Pero no podemos perder de vista la parte de las “malas noticias”: la misma demanda y el aumento de precios también se están traduciendo en inflación de los alimentos, precios más altos de los alimentos y más inseguridad alimentaria para los vulnerables y hambrientos entre los muchos que vivimos en este planeta.

Alimenta al hambriento

La población hambrienta incluye familias de clase trabajadora en los Estados Unidos para quienes la inflación solo resulta en una factura de alimentos más alta. También incluye comunidades enteras, urbanas y rurales, que viven en desiertos alimentarios y los 30 millones de desempleados. Feeding America estima que 50 millones de personas en los Estados Unidos enfrentan hambre, frente a 35 millones en 2019. Trágicamente, 17 millones de personas que padecen hambre son niños.

Tampoco podemos perder de vista el desafío urgente de alimentar a los seres humanos en los países en desarrollo, donde es evidente un dolor aún peor.

El último índice de precios de los alimentos, publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, muestra el aumento de los precios de los alimentos. El índice rastrea la variación mensual de los precios internacionales de una canasta de productos alimenticios. El índice de enero de 2021 marcó el octavo mes consecutivo de aumentos de precios y el promedio mensual más alto desde julio de 2014.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas espera que la demanda supere los 138 millones de personas, más que nunca en sus 60 años de historia de brindar asistencia alimentaria para salvar vidas, según el Washington Post. Esto se debe a que la agencia también enfrenta importantes brechas de financiamiento.

La oportunidad

Cual es nuestra respuesta? Corporate America parece estar en un punto de inflexión, basado en el impacto de COVID-19 y los crecientes llamados a la justicia social, el cuidado de los vulnerables y la sostenibilidad ambiental. Estas declaraciones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) desarrolladas originalmente por los especialistas en marketing pueden, de hecho, afianzarse en los modelos comerciales operativos en respuesta a la demanda y las oportunidades de los consumidores en un mundo pospandémico. La reciente Cumbre Chobani sobre el Hambre Infantil, que reunió a representantes del USDA, funcionarios electos nacionales, agencias internacionales de alivio del hambre, fundaciones, etc., es un buen ejemplo de un esfuerzo tangible para liderar el cambio social utilizando la influencia corporativa. (No sea ingenuo al respecto: hay muchos otros ejemplos de empresas que van por debajo de su marca).

En tecnología agrícola, nos encontramos en un punto en el que los intereses comerciales tradicionales (nuevos productos o mercados, mejores márgenes) se alinean fácilmente con los intereses de las partes interesadas y los consumidores: evitar los antibióticos en los alimentos, usar menos productos químicos en los cultivos, tratar mejor a los animales, reducir el desperdicio de alimentos. y, en general, ofrecer opciones saludables para las personas. Los inversores de ESG, incluidas las family offices influenciadas por los millennials, buscan opciones de inversión que garanticen la sostenibilidad tanto medioambiental como corporativa.

Desde una perspectiva de Big Ag, ahora que el polvo se ha asentado en los últimos años de grandes trastornos de fusiones y adquisiciones (mirándolos a usted, Corteva, Bayer, Elanco y otros), existe la oportunidad de enfocarse en nuevas investigaciones e innovaciones. Esta es una buena noticia para los innovadores de empresas emergentes y los investigadores universitarios cuya tecnología podría cambiar el mercado. Creemos que habrá una afluencia de nuevas actividades de fusiones y adquisiciones a finales de este año y en los próximos años a medida que este nuevo ciclo agrícola se materialice.

Sobre estas tecnologías que cambian el mercado: muchos se están enfocando en soluciones verdaderamente rentables. Caso en cuestión: las trazas de aditivos microbianos (una onza por acre) ofrecen mejores rendimientos y, a menudo, reducen el costo del uso de productos químicos tradicionales. Los ejemplos incluyen el producto SOURCE de Sound Agriculture, que libera nutrientes en el suelo, tanto para mejorar el rendimiento de las plantas como para reducir la necesidad de fertilizantes nitrogenados. (Divulgación: TechAccel es un inversor y colaborador de Sound Agriculture y está trabajando en otras soluciones microbianas). Las nuevas mejoras epigenéticas, también desarrolladas por compañías como Sound Agriculture, permiten que los cultivos desbloqueen un rendimiento mejorado, tolerancia al estrés y mejora de rasgos en una modo transgénico (libre de OMG). Si bien esto puede no estar en el centro de algunos temas de ESG, continuar aprovechando al máximo una cultura sin requerir recursos adicionales es el centro de nuestro desafío.

Otros ejemplos incluyen el prometedor desarrollo de RNAi, del que hablé en un artículo anterior. Los nuevos procesos de fabricación están entregando ARN de doble hebra por $ 1 / gramo, por debajo de los miles de dólares por gramo de hace unos años. Existen oportunidades de inversión en sistemas de gestión, seguimiento y transporte de alimentos; recubrimientos y selladores alimentarios de base biológica para evitar el desperdicio; y nuevas tecnologías para la reutilización y procesamiento de subproductos agrícolas. Otro podría ser el creciente atractivo de la captura de carbono. Con los crecientes incentivos para usar la tierra para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero, de repente surgen impulsores económicos para los sumideros de carbono (quizás), al mismo tiempo que se protege el suelo como recurso.

Hacer bien

La afluencia de efectivo a la agricultura, por lo tanto, puede canalizarnos para lograr resultados positivos y enfrentar el desafío crítico de alimentar a nuestra gente. Depende de nosotros asegurarnos de que nuestras inversiones y acciones produzcan cambios para los necesitados.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: Promedio: )
LEER  Pasantes y Tesistas tienen a Magíster Suhaidy Añez a la Mejor Aliada