Seth Raphael estaba en la escuela secundaria cuando golpeó la pandemia, lo que envió a millones de estudiantes del aula a Zoom prácticamente de la noche a la mañana.

A medida que la educación virtual continuaba mes a mes, Seth y sus amigos se enfrentaron a un problema sorprendentemente común: llegar tarde a las clases de Zoom con frecuencia. Esto se debe a que, durante este período de ajuste, los maestros almacenaron enlaces a sus lecciones en lo que a Seth le pareció una confusa cascada de documentos y hojas de cálculo de Google.

“Todos mis profesores fueron muy comprensivos”, dice Seth, ahora de 14 años. “Era un sistema ajetreado y era muy difícil encontrar enlaces de Zoom”.

Un codificador floreciente, Seth ideó una solución impulsada por la tecnología para su problema. Su idea se convirtió en LinkJoin, una aplicación web que almacena y abre automáticamente los enlaces de Zoom para cumplir su promesa de ayudar a los usuarios a “nunca volver a llegar tarde” a una reunión virtual. Ahora su objetivo es convertir este concepto en un negocio de buena fe.

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“No he encontrado nada más como esto para unirme automáticamente a las reuniones en el momento adecuado”, dice Seth, un estudiante de primer año de secundaria con sede en Walnut Creek, California. “Los recordatorios son realmente fáciles de ignorar. Recibiré una notificación tal vez cinco minutos antes de mi reunión, y él simplemente se sentará allí y no hará nada”. [LinkJoin] interrumpe todo lo que está haciendo y dice: “Únase a esta reunión. De hecho, ya está abriendo, así que mejor vete.

Descifrar el código

Estar en casa durante la pandemia como estudiante de octavo grado le dio a Seth tiempo para explorar su interés en la codificación, dice. Escribió el código LinkJoin original en Python y compartió el archivo con sus amigos, cada uno ejecutando el programa localmente en su computadora.

Seth Raphael, de 14 años, creó la aplicación web LinkJoin para ayudar a sus compañeros a llegar a tiempo a sus lecciones virtuales.

“Pensé para mí mismo, ¿por qué no usar este conocimiento previo de programación que nunca he usado? Seth recuerda, y agregó que le había pedido a su madre que lo inscribiera en una clase real de Python en el verano de 2020. “Lo terminé muy rápido y realmente me gustó. En cierto modo, la pandemia realmente impulsó mis habilidades de codificación, y estoy feliz de tener tiempo para dedicarme a él este verano y los meses previos.

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Seth creó la primera iteración de LinkJoin en enero de 2021 y construyó el sitio web en sí, incorporando elementos escritos en JavaScript, HTML y CSS. Un amigo se ofreció a diseñar los gráficos y puso la aplicación web a disposición del público alrededor de marzo. Aún logró recolectar alrededor de 650 inscripciones antes de que finalizara el año escolar.

Seth ha agregado más funciones desde entonces. Los usuarios pueden desactivar la apertura automática de enlaces, ordenarlos y agregar notas a las reuniones. Sus próximos planes incluyen agregar funciones premium, como SMS o recordatorios por correo electrónico, por una tarifa mensual y licenciar el servicio para las escuelas.

Su edad no ha sido una barrera hasta ahora, dice Seth, incluso cuando planea exhibir un póster en LinkJoin en la conferencia de informática de educación superior EDUCAUSE en octubre. Ya lo habían aceptado cuando se dio cuenta de que los presentadores debían tener al menos 16 años.

“Hicieron una excepción para mí, lo cual fue realmente genial”, dice Seth.

A medida que las escuelas reabren para las clases presenciales, Seth todavía ve el uso en su aplicación, incluso más allá de los estudiantes.

“Anticipo que con todas las cosas de COVID en marcha, habrá muchas escuelas virtuales, así que probablemente hablaré con mi escuela sobre la adopción de LinkJoin”, dice. “El resultado que espero sea que la gente comience a usarlo y que sea un estándar de oro no solo para las escuelas, sino también para todas las reuniones. Para ayudar a las personas a ser más productivas y puntuales … y obtener un poco de beneficio en el camino, pero por cierto.

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