[Jacob Lund / Shutterstock]

El camino hacia una carrera a menudo comienza en una encrucijada. Un camino conduce a la formación en el trabajo. El otro se desvía por la universidad. Tienen diferentes ventajas y obstáculos, pero ambos pueden parecer calles de un solo sentido; no se permiten cambios de sentido.

Ahora, una asociación piloto entre universidades, empresas y el Consejo Estadounidense de Educación tiene como objetivo ayudar a las personas a ir en ambos sentidos. El proyecto Apprenticeship Pathways toma aprendizajes, experiencias que las empresas diseñan y pagan a las personas para que aprendan mientras trabajan, y las traduce en créditos universitarios gratuitos.

Por ejemplo, alguien que completa un aprendizaje de un año en IBM en ingeniería de software no solo sienta las bases para una carrera en la empresa, sino que también podrá obtener hasta 45 créditos universitarios por esa experiencia, lo que les dará aproximadamente tres semestres de ventaja para obtener un título de asociado o licenciatura.

“Es realmente un puente que ayuda a un candidato, un alumno, un aprendiz, a lograr ambos resultados”, dice Kelli Jordan, directora de carrera, habilidades y desempeño de IBM. “Deja opciones abiertas a las personas y les ayuda a continuar desarrollando sus habilidades cuando lo deseen en sus vidas. ”

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Los aprendizajes han sido durante mucho tiempo un pilar en la contratación de personas para oficios calificados, pero recientemente han cobrado impulso como medio de capacitar a las personas también para el trabajo de oficina, incluso para trabajos en tecnología tecnológica, información que tiene una gran demanda. Debido a que los empleadores pagan por la capacitación y ofrecen salarios, estas oportunidades son más asequibles para quienes buscan trabajo que los programas que cobran matrícula.

Sin embargo, a medida que las habilidades y credenciales requeridas para obtener buenas oportunidades de empleo evolucionan con el tiempo, algunos trabajadores sin un título universitario sienten que se beneficiarían de tener uno. Otros aspiran a un título por motivos personales.

“De forma lenta pero segura, los trabajadores individuales comienzan a darse cuenta de que si el camino elegido o las circunstancias de la vida les obligan a trabajar en la fase inicial, deben combinar esto con la documentación de su aprendizaje”, explica Louis Soares, director de aprendizaje e innovación. oficial de la Junta de Educación Estadounidense. “Descubrir cómo hacer que esto sea manejable para más trabajadores es parte de nuestro desafío colectivo. ”

Este es un problema que el gobierno federal ha comenzado a abordar. Muchos aprendizajes están registrados en el Ministerio de Trabajo, lo que ayuda a estos programas de capacitación a trabajar con la educación superior para otorgar créditos a través del Consorcio de Aprendizaje Registrado-Colegio. El Congreso está considerando un proyecto de ley llamado Apprenticeships to College Act que fortalecería la red.

En el otoño de 2020, el American Council on Education lanzó su propio esfuerzo con $ 1 millón de la Fundación Koch. La junta se basó en sus décadas de experiencia en el reclutamiento de profesores universitarios para traducir el entrenamiento militar en créditos de equivalencia universitaria para diseñar un proceso de revisión similar para los aprendizajes. La junta hará un seguimiento de los créditos que obtienen los aprendices a través de Credly, una plataforma de credenciales digitales.

Para las universidades, los beneficios de participar en el piloto incluyen una mayor capacidad para atraer e inscribir estudiantes, dice Soares. Hasta ahora, seis instituciones se han registrado para aceptar créditos de aprendizaje: Bismark State College; Excelsior College; Colegio Comunitario Ivy Tech; Universidad Rowan; Colegio Comunitario de Tidewater; y la Universidad Estatal de California en San Bernardino.

Además, el proceso de revisión puede beneficiar a la educación superior en su conjunto, agrega Soares, ya que no solo ayuda a traducir la capacitación profesional en créditos universitarios, sino que también traduce los cursos universitarios en habilidades profesionales, el tipo de información que las universidades pueden usar para defender el valor de sus títulos.

“Las universidades están redefiniendo su papel en un mercado de aprendizaje fluido”, dice Soares.

Las empresas y organizaciones que participan en el piloto hasta ahora incluyen a T-Mobile, The Hartford Group y varios sindicatos. Sus aprendizajes capacitan a las personas en puestos como ingeniero de software, analista de seguros, representante de servicio al cliente y técnico de líneas eléctricas.

Para empresas como IBM, los ejecutivos dicen que uno de los beneficios del aprendizaje ha sido atraer a trabajadores de distintas edades y de diversos antecedentes educativos y profesionales. Entre los casi 1.000 aprendices que la compañía se graduará a fines de 2021, había personas de entre 18 y 60 años, según Jordan. Entre sus filas: ex profesores, bomberos y técnicos de uñas.

“Realmente traes una cartera de candidatos mucho más diversa porque no asumes que hay un perfil particular que se adapta a tus necesidades”, dice Jordan. “Si no construye tecnología con un equipo diverso, su producto no satisfará las necesidades de un mundo diverso. “

Agregar créditos universitarios a los aprendizajes de IBM puede ayudar a que la experiencia sea aún más atractiva para más solicitantes, dice Jordan.

“Reconocemos que mucha gente encuentra valor en este grado. Nosotros también lo hacemos ”, dijo. “Esto allana el camino para que nuestros aprendices obtengan un título que podrían haber pensado que era inaccesible en el pasado. “

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