Hay un sitio web educativo para usuarios de criptografía novatos llamado ZeFi. El sitio tiene tutoriales introductorios útiles, algunos artículos interesantes y la apariencia de sinceridad, similar a otros sitios. Sin embargo, nada de esto es tan diferente, al menos no en inglés. Su característica especial es el botón de idioma en la esquina superior derecha, que revela la versión árabe del sitio web.

“En realidad, no hay nada sobre blockchain en árabe. […] Y una vez que encuentra algo en árabe, en su mayoría son personas influyentes que intentan bombear y descargar monedas”, dijo el fundador y director ejecutivo de ZeFi, Karam Alhamad. La versión en árabe de ZeFi es más completa que la versión en inglés. Tiene ejemplos culturalmente informados y comienza con lo básico.

“ZeFi comenzó con la idea de primero explicar qué es el dinero” a personas que “nunca han usado bancos, tarjetas de crédito o PayPal, personas que no tienen idea de qué es el dinero”, dijo Alhamad. Para descubrir cómo explicar blockchain, Alhamad y sus colaboradores recurrieron a sus abuelas para comenzar.

ZeFi comenzó como un grupo de Telegram y se estrenó en línea en marzo de este año. También mantiene su conexión con el teléfono. El acceso a Internet es escaso en algunas de las áreas de servicio de ZeFi, que son principalmente Siria e Irak, pero casi todos tienen un teléfono celular, dijo Alhamad.

Los desafíos de traducción estaban en todas partes: mercados alcistas y bajistas, por ejemplo. Incluso «blockchain» fue difícil de traducir y fue difícil de explicar en el contexto de monarquías y dictaduras donde la centralización del poder y el orden es completa. Sin embargo, ZeFi ha desarrollado un diccionario y ahora está trabajando en un diccionario técnico con gráficos.

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De la ingeniería petrolera a la sociedad civil

Alhamad es estudiante de primer año en la Escuela de Asuntos Globales Yale Jackson. Llegó allí por una ruta tortuosa que comenzó en una universidad siria en 2011, cuando Alhamad estudiaba ingeniería petrolera y estalló el levantamiento sirio.

El levantamiento fue «un nuevo objetivo, un nuevo objetivo», dijo.

Alhamad se convirtió en activista y las autoridades lo detuvieron cuatro veces entre 2011 y 2013. La cuarta vez estuvo recluido durante casi un año en una prisión subterránea superpoblada. Pero no se dejó intimidar.

Fue después de su último encarcelamiento cuando trabajaba para grupos de la sociedad civil que Alhamad escuchó por primera vez sobre las criptomonedas.

Alhamad habló con Cointelegraph.

«Es difícil enviar dinero», dijo. «Sé que es un aspecto muy limitado de las criptomonedas en términos de transacciones, pero es realmente muy difícil, y luego estábamos tratando de encontrar otras formas de obtener dinero de los donantes».

Alhamad, sin embargo, tenía mayores preocupaciones. Al año siguiente, él y su hermano huyeron a Turquía y luego crearon un sitio web dedicado a sus experiencias en Siria. Descrita como una novela gráfica animada, es de hecho algo gráfica y también lírica.

Alhamad obtuvo un título en artes liberales de Bard College Berlin, pero la orden ejecutiva de Donald Trump, ampliamente conocida como la «prohibición musulmana», le impidió completar un título en los Estados Unidos. Se casó y trabajó en organizaciones de desarrollo.

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En 2019, Alhamad comenzó a pensar en el potencial de la tecnología blockchain para construir una sociedad civil. En 2020, renunció a su trabajo y se dispuso a iniciar su propia organización no gubernamental (ONG), la Fundación ZeFi.

Creó su propia ONG

La Fundación ZeFi estaba en pleno apogeo a principios de 2022. Otorgó subvenciones a los sirios para pagar las solicitudes universitarias y los gastos relacionados y realizó talleres para 22 ONG de la sociedad civil en Siria para hablar sobre los aspectos políticos de blockchain y cómo usar blockchain para los derechos humanos. activismo y organización. El uso de blockchain para el almacenamiento de datos fue otro gran tema.

“Si estás documentando las atrocidades contra los derechos humanos del régimen o incluso en áreas de oposición, no quieres usar Google Docs y de repente todo se pierde”, dijo Alhamad.

En ZeFi, hablan muy poco sobre el comercio de criptomonedas, dijo Alhamad. Esto no es sorprendente ya que las oportunidades comerciales son limitadas en su área de enfoque. La organización tiene como objetivo desarrollar la capacidad de las organizaciones no gubernamentales para usar blockchain para que estén listas para aprovecharlo «cuando esté completamente legalizado».

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Una de las esperanzas de Alhamad para blockchain es que ayude a llevar más dinero a los lugares que lo necesitan. Con los sistemas de remesas convencionales, «todos reciben una parte»: los subcontratistas, los costos operativos y las tarifas de transferencia consumen los montos de las remesas y, a veces, menos del 10 por ciento del monto de la subvención anunciada llega a Siria, dijo.

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Mientras tanto, mientras Alhamad estudia en New Haven, la Fundación ZeFi tiene mucho que hacer. Hay lagunas en el servicio en las zonas de Siria controladas por la oposición. Es una lucha mantener los servicios públicos y la distribución de alimentos y satisfacer esas necesidades que solían ser responsabilidad del gobierno.

ZeFi está negociando con grupos de la sociedad civil en áreas controladas tanto por el gobierno como por la oposición. No revela todas sus actividades, pero Alhamad dijo que ZeFi está discutiendo unificar los registros de vacunación «incluso sin obtener ningún consentimiento político de las fuerzas militares en estas áreas». También está en conversaciones para usar tokens no fungibles (NFT) para registrar las calificaciones educativas y de otro tipo de los refugiados.

Siria ya ha visto algunas aplicaciones de blockchain. Las Naciones Unidas están utilizando blockchain para distribuir ayuda alimentaria a los refugiados. Una empresa con fines de lucro llamada Hala Systems utiliza la tecnología blockchain para administrar los registros de eventos proporcionados por los usuarios. También usó la información para proporcionar advertencias de ataques aéreos a los civiles a través de Telegram.