Una vez, la industria espacial estuvo dominada por un actor: el gobierno de EE. UU., Que subcontrató servicios a un puñado de líderes aeroespaciales muy importantes y aprovechó su tecnología en programas a largo plazo administrados centralmente. Las cosas han cambiado rápidamente desde entonces. Debido a la explosiva aceleración tecnológica y, en parte, al capital de riesgo y al capital privado, el gobierno de los EE. UU. Es un cliente entre muchos, pero no tiene la intención de quedarse atrás.

Con este fin, la oficina SpaceWERX de la Fuerza Espacial de EE. UU. (USSF) se ha asociado con la firma de capital de riesgo Embedded Ventures, establecida hace once meses, que tiene como objetivo crear oportunidades de investigación y desarrollo que puedan hacer crecer la economía espacial nacional y ser utilizadas. para defender los intereses del país.

Esta es la primera vez que la USSF celebra este tipo de acuerdo de I + D, llamado acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo (CRADA), con una empresa de capital de riesgo. También es otra señal de que el gobierno de los EE. UU. Está buscando capitalizar las prácticas y el modelo de financiamiento de capital de riesgo.

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Los CRADA se utilizan tradicionalmente entre el Departamento de Defensa de EE. UU. Y las empresas emergentes que buscan colaborar con el gobierno. Pero después de algunas llamadas telefónicas entre Embedded Ventures y funcionarios del gobierno, como el teniente coronel Walter McMillan, “el resto es historia”, dijo la cofundadora de Embedded Jenna Bryant en una entrevista reciente con TechCrunch.

Hay muchas oportunidades perdidas, tanto del lado del capital de riesgo como del Departamento de Defensa, que esta asociación de cinco años podría ayudar a mitigar, dijo el cofundador de Embedded, Jordan Noone, a TechCrunch. Por un lado, el capital riesgo puede evolucionar mucho más rápido que las entidades públicas. Las empresas de capital riesgo también están buscando tecnologías nuevas y emergentes de las que los intereses de la defensa puedan beneficiarse.

Las empresas emergentes también podrían beneficiarse de la asociación. Para muchas empresas emergentes, trabajar con el gobierno de los EE. UU. Es un proceso complicado e intimidante, que se caracteriza por plazos de contrato prolongados o procesos altamente regulados. Mucho se reduce a la educación: las nuevas empresas toman decisiones estratégicas que las harán elegibles para un contrato con el gobierno, y aquí es donde un capitalista de riesgo podría ayudarlas.

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“No hay mucha presión positiva de la comunidad de capital de riesgo para fomentar estas oportunidades de tecnología de doble uso”, dijo Noone. Pero estas oportunidades pueden resultar lucrativas para las empresas deseosas de superar los obstáculos para solicitar un contrato.

Por parte de Embedded, es mucho más probable que se arriesguen en una empresa si existe la posibilidad de que haya un gran cliente, el gobierno de EE. UU., En el otro lado. Además, es probable que las tecnologías espaciales que podrían desempeñar un papel importante, digamos dentro de veinte años, sean aquellas que requieran una asociación público-privada, dijo Noone, de la misma manera que SpaceX fue creado en parte por inversiones de la NASA.

“¿Cómo llegamos a un ecosistema en la comunidad empresarial donde Silicon Valley nació haciendo tecnología durante la Guerra Fría, y ahora solo hacen aplicaciones para el consumidor?” Nadie dijo. “¿Qué sucedió en el medio y cómo se lleva el barco a donde hay relevancia para la seguridad nacional en Silicon Valley?” “

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Embedded y USSF se reunirán regularmente para discutir el progreso y establecer puntos de referencia a lo largo del camino. Como se trata de un nuevo tipo de asociación en el marco del programa CRADA, que no implica ningún intercambio financiero entre las dos entidades, parte del objetivo es realmente definir cómo se ve una asociación exitosa, de modo que ‘pueda reproducirse en el futuro’. Si bien no existe el requisito de que las dos entidades inviertan conjuntamente, esto puede ser el resultado de la colaboración, dijo un portavoz de Embedded.

“La gente de la industria siempre habla de ‘cómo podemos trabajar todos juntos, movernos al ritmo de la aventura’, pero nadie lo está haciendo realmente”, agregó Jenna. “Es importante para mí que hagamos algo ahora”.

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