En 2019, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional desarrolló la “Iniciativa de Nuevas Alianzas” (NPI) para construir un mundo “más seguro, más saludable y más próspero” para las personas de todo el mundo. NPI simplifica el acceso a los recursos de USAID y facilita a los socios mostrar sus ideas e innovaciones.

En pocas palabras, NPI ayuda a USAID a colaborar con organizaciones sin fines de lucro locales en el trabajo humanitario identificando nuevos socios y fuentes de financiamiento, simplificando el acceso a los recursos, promoviendo el liderazgo local y brindando capacitación en liderazgo.

Sin embargo, la NPI, tal como está, tiene sus limitaciones. Las entidades con fines de lucro están excluidas de la financiación del NPI, y muchos de los mercados reservados para pequeñas empresas establecidos por el Congreso han sido cooptados por expertos de la industria y ex contratistas. Además, muchas de las innovaciones revolucionarias que necesitamos en el desarrollo global han sido lideradas por entidades con fines de lucro, incluidas aquellas ubicadas en países de ingresos bajos y medianos.

En 2016, Premise tuvo su primera oportunidad de trabajar con USAID y fue un momento de orgullo. Ese año, USAID, a través de una subvención del Gran Desafío, nos pidió que diseñáramos tareas para que nuestros colaboradores identificaran y destruyeran los criaderos de mosquitos. Más de 7.000 ciudadanos participaron en tres ciudades, mostrando a las autoridades colombianas a través de un mapa donde se ubicaban las áreas más impactadas.

Desde entonces, nuestra plataforma ha sido utilizada por más de 20 proyectos financiados por USAID para obtener respuestas basadas en datos a sus preguntas de evaluación y diseño comercial. Y con la introducción de Unlock Aid, una coalición de organizaciones innovadoras que se unen para impulsar un cambio estructural en el desarrollo global, de la cual somos miembro fundador, continuamos trabajando con USAID para presionar a favor de una legislación como la NPI.

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Legislación relacionada con la iniciativa de nuevas asociaciones

Con la esperanza de cambiar la forma en que USAID hace negocios, los senadores Tim Kaine y Marco Rubio presentaron la ley New Partners Initiative (NPI) en julio de 2021. El proyecto de ley autorizaría 250 millones de dólares durante cuatro años para facilitar la creación de nuevas entidades que reciban fondos de ayuda externa y implementar programas.

La legislación NPI traerá consigo varios cambios positivos. Aunque NPI se fundó en 2019, la legislación de 2021 codifica una financiación significativa para socios nuevos y subutilizados. También ordena a USAID que utilice solicitudes que reduzcan las barreras de entrada. La legislación también ordena a USAID que agilice la presentación de informes y requiere que USAID presente un informe anual al Congreso detallando cómo implementó el programa NPI.

Unlock Aid and Premise respalda esta legislación con la salvedad de que también debe permitir que las entidades con fines de lucro sean “nuevos socios”, no solo organizaciones sin fines de lucro.

En noviembre, la administradora Samantha Power pronunció un discurso en la Universidad de Georgetown sobre una nueva visión para el desarrollo global que incluye empresas con fines de lucro:

Incluyendo los diversos talentos y el dinámico sector privado de este país; incluir las voces de aquellos con quienes tenemos el privilegio de servir; abordar los problemas en el extranjero de una manera que responda a nuestros socios, salve vidas y promueva los intereses y valores estadounidenses.

Interrupción de la industria

Es difícil para las empresas de tecnología trabajar con USAID porque los modelos comerciales no coinciden con el funcionamiento de USAID. El mayor obstáculo es que USAID a menudo no considera si sus objetivos pueden lograrse con los productos y servicios comerciales existentes. Cada proyecto se construye a medida para su propósito por un socio implementador a quien se le paga por su implementación, no por los resultados. USAID podría aumentar la magnitud de su impacto si dependiera más de productos y servicios que tienen uso fuera del espacio único de desarrollo internacional.

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Existe un precedente de esto en otras partes del gobierno de los Estados Unidos. Palantir y SpaceX acudieron a la corte federal (y ganaron) por ser excluidos ilegalmente de competir en sus respectivos campos en el sector gubernamental.

Ambas empresas han presentado el mismo argumento: el gobierno debe determinar si los productos disponibles comercialmente pueden satisfacer sus necesidades antes de crear nuevos productos y programas personalizados.

Cuando SpaceX presentó su queja en 2014, NBC News señaló, “Musk señaló que la queja no le pide al gobierno federal que atribuya los lanzamientos a SpaceX en lugar de a ULA. “Solo estamos protestando diciendo que deberían competir”, dijo.

Del mismo modo, cuando Palantir ganó su caso contra los militares, el abogado de Palantir, Hamish Hume, dijo que un juez de la Corte Federal de Reclamaciones emitió una orden judicial en el mercado, lo que obligó a los militares a considerar ofertas comerciales como la que Palantir le gustaría ofrecer. El tribunal confirmó la medida cautelar, pero se negó a hacer más comentarios.

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“Esta es una victoria no solo para Palantir, sino para los contribuyentes y todo nuestro sistema de adquisiciones”, dijo Hume. Dijo que la decisión tendría un impacto de gran alcance que “haría más atractivo para innovadores como Palantir venir a Washington y competir por negocios gubernamentales”.

Los innovadores que se esfuerzan por promover un mundo libre, pacífico y próspero buscan una oportunidad similar en el espacio del desarrollo internacional: una oportunidad de aprovechar los productos y servicios comerciales para aumentar el impacto del desarrollo.

Pensando más allá del sistema

La Iniciativa de Nuevas Alianzas puede ser una vía innovadora para que USAID aumente su impacto en todo el mundo. Pero la iniciativa no puede ignorar las muchas oportunidades que brindan las instituciones con fines de lucro, y no solo las organizaciones no gubernamentales, que pueden aportar importantes inversiones. Hay demasiadas soluciones innovadoras que pueden ampliarse para que el NPI mantenga a las empresas con fines de lucro fuera del circuito, y esperamos que USAID vea las muchas posibilidades que podría brindar la eliminación de esta estipulación.

Rápidamente quedó claro que la única forma de cambiar toda una industria, como lo han hecho SpaceX y Palantir, es involucrar a una gama mucho más amplia de “partes interesadas” en el esfuerzo, incluidos gobiernos, ONG y miembros de la sociedad civil.

Si NPI se expande para trabajar con empresas de tecnología, estas pueden proporcionar a USAID las herramientas y soluciones existentes. Abrir NPI a empresas con fines de lucro es el primer paso para lograrlo.

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