La Universidad de Tokio Edge Capital Partners (UTEC) está lanzando un nuevo programa para resolver un problema que enfrenta el fondo de capital de riesgo, según muchos fundadores de tecnología profunda. Pueden obtener capital previo a la semilla de una incubadora o programa de aceleración, pero se topan con una brecha de financiamiento antes de pasar a las etapas iniciales. Sin recursos financieros, se tarda más en comercializar su tecnología, por muy prometedora que sea.

UTEC, un fondo de capital de riesgo independiente asociado con la Universidad de Tokio y otras instituciones académicas, creó el Programa de Fundadores de UTEC (UFP) para llenar este vacío. Ofrece dos componentes: capital, que invierte hasta $ 1 millón con términos flexibles, y subvenciones, una donación no diluida de alrededor de $ 50,000 (o en ocasiones hasta $ 100,000) otorgada a los beneficiarios cada seis meses.

Las aplicaciones UFP están abiertas a investigadores y fundadores de tecnología profunda en cualquier parte del mundo.

UTEC lanzó un fondo de $ 275 millones en mayo y generalmente escribe los primeros cheques por alrededor de $ 1 millón a $ 5 millones. Sus activos totales bajo administración son de alrededor de $ 780 millones, lo que, según la compañía, convierte a UTEC Japón en el mayor fondo de capital de riesgo para empresas de ciencia y tecnología, y uno de los fondos de tecnología profunda más grandes de Asia.

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Después de recibir comentarios de investigadores y empresarios que se especializan en tecnologías de vanguardia, los socios del fondo se dieron cuenta de que, si bien pueden haber desarrollado una tecnología potencialmente impactante, es posible que no esté lista de inmediato para la financiación inicial. Muchos equipos también se beneficiarían de una financiación rápida para seguir preparando su tecnología para la comercialización, en lugar de esperar un largo proceso de diligencia debida.

En un correo electrónico, Hiroaki Kobayashi y Kiran Mysore, directores de UTEC y líderes de UFP, le dijeron a TechCrunch: “También lo son los emprendedores que crean nuevas ofertas de productos para satisfacer las necesidades insatisfechas del mercado. Nosotros en UTEC nos esforzamos por ser más ágiles y ofrecer nuevos investigadores y emprendedores. en tecnología. UFP es el intento de UTEC de canalizar más de 15 años de experiencia y aprendizaje en inversión en tecnología avanzada en una iniciativa de comercialización de tecnología en etapa temprana.

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La pista de acciones está dirigida principalmente a empresas emergentes en etapa temprana y pre-serie A, y ofrece términos de inversión flexibles como calificaciones SAFE, KISS y J-KISS (la versión japonesa de Keep It Simple Security), calificaciones y bonos convertibles o acciones ordinarias. Acepta solicitudes durante todo el año y los solicitantes seleccionados son contactados para una primera entrevista dentro de los tres días. Mysore dijo que todo el proceso del comité de diligencia debida e inversión se completará dentro de las cuatro semanas posteriores a la primera entrevista.

El programa de subvenciones es para startups previas al lanzamiento o en etapa temprana, y los fondos se pueden usar para cosas como creación de prototipos, pruebas de mercado y reclutamiento. Las solicitudes se abren cada seis meses, con alrededor de cinco equipos seleccionados cada vez. La fecha límite para el primer grupo de solicitantes es el 31 de julio y las decisiones se tomarán en septiembre.

Los equipos de alta tecnología que participan en UFP también tienen acceso a la red UTEC de más de 115 startups japonesas y globales, instituciones académicas, organizaciones gubernamentales y empresas.

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