Volkswagen ha firmado tres nuevas asociaciones relacionadas con las baterías de vehículos eléctricos, ya que el fabricante de automóviles alemán busca migrar toda su cartera de automóviles, camiones y SUV a vehículos de cero emisiones para 2040.

Las tres asociaciones separadas, todas anunciadas el miércoles, involucran al grupo de tecnología de materiales Umicore, el especialista en baterías 24M Technologies y Vulcan Energy Resources, una compañía que planea abrir un proyecto de salmuera de litio en Alemania.

La empresa conjunta de Volkswagen con Umicore suministrará materiales de cátodos a las fábricas europeas de celdas de batería del fabricante de automóviles, un componente clave de las baterías de iones de litio. La empresa conjunta tendrá una capacidad de producción inicial de 20 gigavatios hora, con el objetivo de aumentar a 160 gigavatios hora para 2030. Los materiales alimentarán la Gigafábrica planificada de VW en Salzgitter, Alemania.

Además, Volkswagen dijo que está invirtiendo en el arranque de la batería 24M, que está desarrollando una batería con un electrodo semisólido. La escisión del MIT afirma que su proceso de fabricación es más rápido y menos intensivo en capital que las baterías de iones de litio convencionales. VW no ha revelado el tamaño de su inversión.

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La sociedad final con Vulcan incluye un contrato vinculante para lo que las empresas describen como litio “carbono neutral” de Alemania. Las empresas dicen que es capaz de tener litio neutro en carbono porque el El proceso de extracción de salmuera que utiliza es más respetuoso con el medio ambiente que la extracción de salmuera tradicional y se procesará en una planta alimentada con energía renovable.

Vulcan suministrará hidróxido de litio al fabricante de automóviles durante cinco años a partir de 2026.

Los tres acuerdos forman parte del plan de Volkswagen de invertir 30.000 millones de euros (34.000 millones de dólares) en vehículos eléctricos. Solo en Europa, VW ha anunciado que construirá seis fábricas de baterías de gigavatios-hora para finales de la década, con una capacidad de producción total de 240 gigavatios-hora.

Volkswagen no es el único fabricante de automóviles importante que actúa rápidamente para asegurar la cadena de suministro de baterías. A principios de este mes, General Motors anunció una empresa conjunta similar con POSCO Chemical en Corea del Sur para construir una nueva planta de materiales de cátodos en América del Norte para 2024. Al mismo tiempo, Stellantis celebró su propio acuerdo de suministro de litio con Vulcan el mes pasado.

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La multitud de acuerdos es notable no solo porque marca una aceleración en los planes de electrificación de los fabricantes de automóviles, sino porque tales acuerdos podrían ayudar a remodelar la cadena de suministro global de baterías fuera de China. Actualmente, la mayoría de los cátodos y ánodos de baterías se fabrican en este país, según Benchmark Mineral Intelligence. También se espera que alrededor del 75%, o 148 de 200, de las megafábricas de iones de litio planificadas, estén ubicadas en China.

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