Si alguna vez ha visitado el sitio de Vollebak, una empresa de ropa de venta directa de seis años con sede en Londres, probablemente se haya quedado asombrado por las descripciones exageradas de la ropa que venden, incluida una chaqueta “diseñada para uno”. . mundo de mega-tormentas, donde ‘impermeable’ no es suficiente ”, una sudadera con capucha que promete repeler la lluvia, el viento, la nieve y el fuego; y un vellón de la“ era del hielo ”“ diseñado para recrear la sensación y el rendimiento de una piel suave usado por el hombre prehistórico ”.

Este genio del marketing proviene directamente del CEO Steve Tidball, quien cofundó el equipo con su gemelo, Nick Tidball, quienes han trabajado en publicidad antes y son entusiastas activos de las actividades al aire libre, aunque sus familias y su familia. El crecimiento de Vollebak los acercó más a casa. en años recientes. El propio Steve Tidball escribe la copia, reveló la semana pasada en una entrevista con Vollebak, una marca que se enorgullece de hacer “ropa para el futuro”. Durante esta conversación, respondió nuestras preguntas sobre cuánta tecnología está realmente involucrada en su producción. También nos hizo saber que Vollebak ha recaudado hasta ahora alrededor de $ 10 millones en financiamiento externo, principalmente a través de una ronda de Serie A cercana al cierre, liderada por la firma de capital de riesgo con sede en Londres Venrex, con la participación del cofundador de Airbnb. Joe Gebbia y Headspace. Sean Brecker, director financiero, entre otros. Nuestro chat ha sido editado por su extensión y claridad.

TC: Comenzaste este negocio con tu gemelo, Nick. Gran parte de su genialidad parece residir en la forma en que se comercializa su ropa. Cuéntanos un poco cómo sucedió.

ST: Comenzamos el negocio hace cinco años. Antes de eso, habíamos trabajado juntos en publicidad durante 15 años, así que creo que una de las razones por las que el marketing es más divertido de lo que podría ser de otra manera es porque era nuestro trabajo.

Hemos operado bajo una regla increíblemente simple desde el punto de vista del marketing, que básicamente es: gastar la menor cantidad de dinero posible. Así, por ejemplo, hace unos años creamos nuestra primera prenda para el espacio, que era un capullo de sueño profundo. Y en marketing, siempre estás [asking] quién es tu audiencia, y realmente, nuestra audiencia era una persona aquí, que era Elon [Musk], entonces encontramos que era una valla publicitaria [space] frente a SpaceX, y pusimos un póster allí que decía: “Nuestras chaquetas están listas. ¿Cómo está tu cohete? No cuesta mucho dinero, pero fue realmente muy divertido, y la NASA llamó la semana siguiente y luego tuvimos [to] charlar con ellos.

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Tu ropa refleja lo que crees que le pasará a la gente durante el próximo siglo, desde los viajes espaciales hasta la sostenibilidad. Tienes una chaqueta de carga solar que crees que puede brillar como una luciérnaga en la oscuridad, por ejemplo. Tienes una chaqueta de ‘calamar negro’ que crees que recrea una de las soluciones más brillantes de la naturaleza para una alta visibilidad, el camuflaje adaptativo de calamar. ¿Cuánta tecnología está realmente involucrada aquí?

Durante los últimos cinco años, el ángulo de la tecnología en el que nos hemos centrado es la ciencia de los materiales. Esto es lo único a lo que nosotros como startup hemos tenido acceso, porque si miras mucho [complex] tecnologías como la inteligencia artificial o los exoesqueletos, se necesitan fondos realmente enormes para abordarlas, cuando cualquier startup puede realmente dedicarse a la ciencia de los materiales. Así que es el ángulo lo que realmente nos fascina. ..[because] esto generalmente no se ha explorado, cuánta ciencia de los materiales podría incluir un producto.

Una de las cosas más geniales que hemos lanzado fue la primera chaqueta de grafeno del mundo. Incluso los científicos que aislaron el grafeno por primera vez no pueden decir realmente qué hará el grafeno. . . .[So] dijimos, bueno, un lado tiene grafeno y el otro no. ¿Por qué no probarlo y decirnos qué hace? Teníamos la teoría de que podía almacenar y redistribuir el calor porque el grafeno se comporta de una manera muy sorprendente y no hay límite para la cantidad de calor que puede almacenar. Lo que regresó fueron dos historias particularmente asombrosas, una de un médico estadounidense que se había congelado durante la noche en el desierto de Gobi y que envolvió su chaqueta de grafeno alrededor de un camello, y después de absorber el calor del camello, se volvió a poner la chaqueta y se mantuvo abrigado. toda la noche.

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Otro amigo nuestro, un ruso que estaba en las montañas de Nepal y estaba en peligro de morir de frío, usó la chaqueta de grafeno para absorber los últimos rayos del sol. le atribuye haberlo mantenido caliente toda la noche.

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Lo haces con gran dificultad es la respuesta, razón por la cual nuestras cosas cuestan más que la ropa ordinaria. Lo que realmente se obtiene son fábricas muy especializadas, generalmente en Europa, con maquinaria de muy alta tecnología a la que muy poca gente tiene acceso.

¿Generalmente realiza pequeñas tiradas de producción para su mercancía?

Sí, y al principio era solo una función del capital, es decir, no teníamos mucha, así que hicimos tanta ropa como pudimos, se agotaron muy rápido y tratamos de hacer más a medida que el negocio crecía. Definitivamente, hay algunas cosas en las que es tan complicado o tan experimental que no sería prudente hacer 10.000. Así que sí, hicimos copias pequeñas de algunas de nuestras cosas más experimentales, solo para ver: es- ¿qué funciona? ¿Podría mejorarse?

Uno de estos nuevos productos experimentales es la chaqueta y los pantalones Mars. ¿Dónde usamos esto?

La ironía, por supuesto, es que tienes que probarlo en la Tierra. Pero la realidad de ir a Marte o de cualquier viaje espacial es que va a haber un aumento exponencial en el número de personas que van allí y en el número de trabajos que tienen que hacer cuando “vayan allí”. Vas a necesitar científicos, biólogos, constructores, ingenieros, arquitectos, van a tener que usar algo. Y entonces la realidad es que queremos empezar a trabajar en ello desde el principio, así que lo que hacemos es empezar a pensar en algunas de las tareas que hay que hacer, ya sea en la Luna o en Marte o en una órbita inferior. y sobre: ​​¿cuáles son los trabajos? ¿Cuáles son los retos a los que nos vamos a enfrentar? Es por eso que la chaqueta viene con un bolsillo para vómitos, ya que su sistema vestibular se desorganiza tan pronto como experimenta una falta de gravedad.

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¿Cómo conoces el sistema vestibular? Eres un genio del marketing. ¿También eres científico?

Soy un científico falso [laughs]. Pero tenemos mucha gente realmente interesante a nuestro alrededor, ya sea gente que piensa en el futuro de la guerra o gente que piensa en el futuro de los viajes espaciales, a menudo bromeamos diciendo que nuestro negocio se gestiona en Whatsapp.

¿De dónde obtiene la mayor parte de esta retroalimentación? VSAlgunas marcas de D2C que son muy activas en las redes sociales e Instagram y tienen canales Slack. ¿Cómo funciona ahí?

Al principio pensé que si pudieras combinar una tecnología innovadora realmente genial con algunas personas realmente agradables al final del correo electrónico, eso podría ser algo realmente genial.

Solo vende directamente a través del sitio de Vollebak. ¿Cambiará eso alguna vez?

No en el futuro cercano, una de las cosas que ha sido absolutamente central para la marca es recibir esa retroalimentación, y estoy realmente preocupado de estar perdiendo esa conexión con los clientes. Digamos que alguien tiene una experiencia genial con una de nuestras camisas o una de nuestras chaquetas, la compró en una tienda mayorista y no tiene una conexión real con nosotros. Tengo la impresión de que se trata de información perdida.

Vamos a hacer más cosas en el espacio metaverso muy, muy pronto, porque me parece muy emocionante la idea de que habrá esta competencia o integración entre el mundo virtual y el mundo real. Así que estamos construyendo algunas cosas bastante locas en este espacio. Actualmente estamos buscando supercomputadoras que sean lo suficientemente potentes para manejar algunas de las cosas en las que estamos trabajando. Pero, fundamentalmente, sea lo que sea que pensemos que va a definir el futuro, vamos a poner mucho esfuerzo en ello.

(Puede escuchar esta conversación en su totalidad, incluso sobre los planes de Vollebak de posiblemente lanzar una línea para mujeres y su situación de recaudación de fondos, aquí).

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