AB Volvo, el brazo de camiones de construcción del grupo sueco Volvo, presentó el miércoles un nuevo vehículo fabricado con una mayoría de acero “libre de fósiles”, y planea comenzar la producción en serie a menor escala utilizando el nuevo material a partir de 2022.

“Nuestra intención es comenzar a construir estos vehículos, estos transportadores de carga relativamente pequeños, utilizando este acero libre de fósiles”, dijo a TechCrunch en una entrevista reciente Lars Stenqvist, vicepresidente ejecutivo de tecnología de camiones en AB Volvo. “Es importante decir que este no es un proyecto de investigación y desarrollo o algún tipo de proyecto de demostración para presentar a los políticos. Esta es una producción en serie.

El vehículo prototipo, un portador de carga autónomo totalmente eléctrico para uso en minería y canteras, está compuesto por más de 3.000 kilogramos (6.600 libras) del nuevo acero. Volvo dijo que estaba apuntando primero a los camiones de construcción porque, en promedio, alrededor del 70% del peso del vehículo proviene del acero y el hierro fundido.

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El acero fue fabricado por SSAB, un fabricante de acero sueco con el que Volvo se asoció a principios de este año. La fabricación de acero convencional utiliza carbón para extraer oxígeno del mineral de hierro, pero SSAB ha desarrollado un proceso para fabricar acero utilizando hidrógeno. El hidrógeno se produce por electrólisis, un proceso que utiliza energía renovable para separar el agua en hidrógeno y oxígeno.

El portador de carga presentado hoy no está hecho de acero 100% libre de fósiles, ya que SSAB aún no tiene acceso a ciertas geometrías, como las necesarias para producir ejes cilíndricos, dijo Stenqvist. Añadió que la mayoría de los componentes y, en particular, el gran cubo en la parte trasera del vehículo no contienen fósiles.

El acero de SSAB es idéntico en todos los aspectos al acero convencional, lo que significa que se puede utilizar en todas las instalaciones de fabricación existentes de Volvo. “Esta es una contribución muy, muy importante para nosotros porque significa que somos agnósticos desde una perspectiva de producción y fabricación”, dijo Stenqvist.

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Volvo, que se ha fijado un objetivo de cero emisiones en todas sus operaciones para 2040, tiene como objetivo expandir su uso del acero a lo largo de la década. Volvo Cars, propiedad de la empresa china Zhejiang Geely Holding, también planea producir un prototipo con este acero a partir de 2025.

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