La economía circular ya no es una novedad. En lugar de comprar un taladro que se usará dos o tres veces y luego se guardará en un armario, cada vez somos más los que alquilamos a nuestros compañeros a través de aplicaciones. Y en lugar de elegir entre moda rápida barata y marcas de diseñadores mucho menos asequibles, los Millennials y Gen Z, en particular, se sienten cómodos comprando marcas de segunda mano de alta gama. En general, eso es algo bueno, sobre todo porque evita que una gran cantidad de cosas se acumulen en los vertederos de todo el país.

La economía circular tiende a estar asociada con el auge de las nuevas empresas, empresas que comienzan pequeñas y generan seguidores, pero parece que los nombres más importantes se están lanzando a la acción.

Witness Fat Llama, una empresa de alquiler peer-to-peer del Reino Unido que se lanzó en 2017. Este año, la compañía lanzó una nueva plataforma comercial destinada a permitir que los grandes minoristas ofrezcan una opción de alquiler a sus clientes. Inicialmente, la atención se centra en los muebles y hasta ahora la empresa se ha asociado con marcas nacionales, John Lewis, DFS y Sofology.

Entonces, ¿qué está pasando aquí exactamente? Lo primero que hay que decir es que los británicos mayores no son ajenos a alquilar productos caros en las tiendas de High Street. Por ejemplo, volviendo a los años 60 y 70, la mayoría de los consumidores optaron por pagar sus televisores en color a través de ofertas de alquiler mensuales en lugar de comprar directamente. En aquel entonces se trataba de la asequibilidad y, a medida que los salarios subían y los precios bajaban (hablando en términos relativos), adquirir se convirtió en la orden del día.

Hoy en día, la asequibilidad todavía puede ser un factor. A medida que la pandemia se prolonga, muchos de nosotros podemos ser reacios a gastar por adelantado en artículos caros, como muebles. A esto se suma el hecho de que aquí en el Reino Unido los precios de compra de viviendas se han elevado más allá del alcance de muchos compradores por primera vez. Y si alquila un apartamento con un contrato de arrendamiento a corto plazo, es posible que también prefiera pagar los muebles mensualmente.

Un cambio fundamental

Estos son factores situacionales, pero el cofundador de Fat Llama, Chaz Englander, cree que ha habido un cambio cultural y generacional más fundamental. En pocas palabras, las cohortes Millennial y Gen Z no se sienten muy cómodas con un enfoque de consumo de “compra, tira y olvídate”.

“La durabilidad es un gran problema”, dice Englander. “La gente ya no se siente cómoda con la idea de comprar algo y luego tirarlo. Tal vez vaya a eBay o Gumtree por un tiempo, pero eventualmente termina en un vertedero.

Según él, las personas veinteañeras están particularmente interesadas en vivir de forma sostenible y este deseo de caminar un poco más a la ligera por el planeta es el motor de la economía circular en su conjunto. Parte de la tendencia es la demanda de muebles de alquiler, no solo de los mercados especializados, sino también de los grandes nombres del comercio minorista. De ahí la lista de socios de Fat Llama.

Pero, ¿están los grandes minoristas, que entonces han tenido mucho éxito en facturar sus productos por adelantado, realmente listos para adoptar un nuevo paradigma?

Adaptación

La experiencia de Fat Llama sugiere que, en lugar de resistir la tendencia hacia la sostenibilidad, algunas empresas han buscado de manera proactiva adaptarse a los cambios en el mercado de consumo. “Un nombre conocido se acercó a nosotros para construir una plataforma comercial en 2019”, recuerda Englander. “

En esta ocasión, Fat Llama dijo que no, y en su lugar decidió centrarse en su actual negocio de igual a igual. Pero las circunstancias han cambiado. “Decidimos que no era algo en lo que quisiéramos trabajar en este momento, pero la pandemia sucedió y perdimos alrededor del 80% de nuestras transacciones. Por lo tanto, decidimos revisar una solución de empresa a empresa.

No era cuestión de empujar una puerta abierta. Englander dice que, si bien los estrategas de las organizaciones minoristas detectaron la demanda de opciones de arrendamiento, los directores financieros tendieron a ser mucho más cautelosos. Pero ahora parece que las estrategias están cambiando. Englander cita el ejemplo de Sofology, que ahora diseña productos específicamente para alquiler a través de su iniciativa The Loop. “Tienen una estructura de metal que se puede volver a tapizar y reutilizar”, dice.

En juicio

En el primer caso, Fat Llama lideró una demanda con John Lewis. Aunque programado para ocho semanas, el stock de alquiler se agotó en 48 horas.

Una vez que se validó este mercado, Fat Llama desarrolló una plataforma de alquiler que refleja las marcas de los minoristas participantes y prevé otras asociaciones.

Pero, ¿existe realmente una tendencia del mercado aquí o simplemente un bloqueo temporal? ¿Y cada vez más comerciantes recurrirán a los proveedores del mercado para abrir nuevas profesiones en la economía circular? Hay indicios de que se están produciendo cambios más amplios. Más allá de Fat Llama, la cadena de grandes almacenes Selfridges también ha desarrollado una oferta de alquiler en colaboración con la empresa de préstamos HURR.

En este punto, probablemente estemos ante un gran experimento que puede o no indicar un cambio drástico en el mercado a largo plazo, pero es cierto que los minoristas sienten la necesidad de innovar y tal vez también asociarse con empresas. economía.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: Promedio: )
LEER  Siete formas de obtener ingresos pasivos mientras duermes