Woven Planet Holdings, una entidad creada por Toyota para invertir, desarrollar y posiblemente llevar al mercado el futuro de las tecnologías de transporte, como la conducción automatizada, adquirió la empresa de cartografía HD Carmera por un monto no revelado. El anuncio se produce menos de dos meses desde que Woven Planet Holdings adquirió la unidad de vehículos autónomos de Lyft conocida como Level 5 por 550 millones de dólares.

También sigue a otra adquisición de mapas HD, la compra de DeepMap por parte de Nvidia, que se anunció en junio.

Según los términos del acuerdo, Carmera se convertirá en una subsidiaria al 100% de Woven Planet. El equipo de 50 personas de la startup mantendrá oficinas en Nueva York y Seattle y eventualmente se convertirá en parte del creciente negocio de Woven Planet de 1,000 personas, según el CEO de Woven Planet, James Kuffner.

Carmera se convertirá esencialmente en el puesto de avanzada estadounidense del equipo Woven Planet Automated Mapping Platform (AMP) con sede en Tokio. Ro Gupta, cofundador y CEO de Carmera, reportará a Mandali Khalesi, quien encabeza la AMP.

Carmera se lanzó en 2015 con un modelo de negocio similar al trueque que utiliza datos recopilados de un servicio que proporciona de forma gratuita a los operadores de flotas comerciales para mantener y expandir su producto de mapeo central. El producto principal e inicial de Carmera es una tarjeta de alta definición desarrollada para clientes de vehículos autónomos, como fabricantes de automóviles, proveedores y robots de ejes. La startup de vehículos autónomos Voyage, que fue adquirida este año por Cruise, fue uno de los primeros clientes de Carmera. Baidu también utilizó la tecnología de Carmera para respaldar el proyecto de mapeo de código abierto Apollo.

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La empresa utiliza datos del crowdsourcing de su producto de servicio de monitoreo de flotas para mantener actualizadas estas tarjetas AV. El producto flota es un servicio de telemática y videovigilancia utilizado por flotas profesionales que desean gestionar riesgos y mejorar la seguridad de sus vehículos y conductores. Estas flotas de vehículos propulsados ​​por humanos equipados con cámaras proporcionan nueva información al mapa autónomo durante sus actividades diarias en las ciudades.

Carmera ha evolucionado su línea de productos con el tiempo. Agregó un motor de gestión de cambios y eventos en tiempo real a su mapa independiente y creó un producto de análisis de datos espaciales y de calles para ciudades y urbanistas. El año pasado, Carmera lanzó su plataforma Change-as-a-Service, un conjunto de productos que detecta cambios y se puede integrar con otras tarjetas de terceros.

“El problema que siempre he tenido con algunas de las compañías de tarjetas HD es que es bueno que tenga esta capacidad, pero hasta que sepa cómo escalarla, alojarla y mantenerla actualizada, se quedará atascado en el ‘I -Tengo-software-propio-que-alguien-me-comprará ‘, dijo Mike Ramsey, vicepresidente de analista de Gartner. “Este acuerdo resuelve el problema de escala de Carmera”.

Créditos de imagen: Carmera

Si bien Carmera es pequeño en tamaño y capital en comparación con Woven Planet, aquellos que siguen la industria podrían haber predicho esta unión.

Carmera ha estado trabajando durante tres años con el Toyota Research Institute-Advanced Development, que fue el impulso para Woven Planet. La startup participó por primera vez en un proyecto de prueba de concepto en Japón para desarrollar la automatización de cámaras de mapas HD para carreteras urbanas y de superficie. La asociación se expandió en 2020 para incluir mapas de carreteras en Detroit y otras carreteras de Michigan, así como en Japón.

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“Fue realmente fácil invertir mucho en la relación”, dijo Gupta sobre la primera asociación de Carmera con Toyota en 2018. “La visión era muy similar; es casi extraño mirar nuestra plataforma de semillas de hace cinco años y compararla con la visión general de Woven Planet y su visión de esta plataforma de mapeo automatizada.

Woven Planet (y por extensión Toyota) ya tiene mapas satelitales y cantidades masivas de datos recopilados de sus millones de vehículos en circulación en la actualidad. Carmera aporta el elemento del mapeo dinámico, así como su experiencia en flotas comerciales y seguridad a la cartera de Woven Planet.

“Para mí, hay aplicaciones inmediatas a corto plazo en las que ya hemos trabajado como pruebas de concepto con Carmera, y que aún no hemos anunciado, pero que se relacionan con la seguridad y la conducción automatizada”, dijo. que los nuevos modelos Lexus LS y Toyota Mirai del fabricante de automóviles contarán con tecnología avanzada de asistencia al conductor llamada Teammate que utiliza mapas de HP. “Estoy muy entusiasmado con esta generación de productos, pero para las flotas, absolutamente. Tarjetas HD. Hay muchas aplicaciones en las flotas.

Qué planeta entretejido teje

prototipo de ciudad tejida

Créditos de imagen: Planeta tejido / Toyota

Las adquisiciones de Lyft y ahora Carmera han sido parte de la miríada de actividades de Woven Planet desde su inicio en enero de 2021, ya que el fabricante de automóviles busca una ventaja competitiva frente a rivales establecidos y advenedizos, particularmente en el frente empresarial. La entidad con sede en Tokio, subsidiaria de Toyota Motor Corp, incluye dos compañías operativas, un fondo de capital de riesgo llamado Woven Capital y Woven City, un campo de pruebas para nuevas tecnologías ubicado en un prototipo de ciudad inteligente interconectada. Toyota inauguró en febrero de 2021 el futuro sitio de Woven City, el sitio de Higashi-Fuji en la ciudad de Susono, Japón, al pie del monte Fuji.

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Las dos compañías operativas son Woven Alpha y Woven Core, anteriormente Toyota Research Institute – Advanced Development Inc. Woven Core incluye la unidad de mapeo y se enfoca en la conducción automatizada, mientras que Woven Alpha es responsable de desarrollar nuevos conceptos y proyectos, incluido el prototipo de ciudad.

Mientras tanto, Woven Capital está invirtiendo en estas innovaciones de movilidad de próxima generación. La sucursal de VC lanzó su nuevo fondo estratégico de $ 800 millones en marzo de 2021 al anunciar una inversión en la compañía de vehículos de entrega autónomos Nuro. El mes pasado, Woven Capital invirtió una cantidad no revelada en Ridecell, una startup de software de transporte que ha desarrollado una plataforma diseñada para ayudar a las empresas de tecnología autónoma y de viajes compartidos a administrar sus vehículos.

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