Zūm, la startup que proporciona transporte para niños a distritos escolares y familias, tiene como objetivo utilizar su flota de autobuses escolares eléctricos para devolver la energía a la red cuando más se necesita.

La empresa se asocia con AutoGrid, que proporciona software de distribución y administración de energía, para transformar La flota de autobuses escolares eléctricos de Zūm en una de las plantas de energía virtual más grandes del mundo, según un comunicado de la compañía. Eventualmente, Zūm planea tener una flota de 10,000 autobuses eléctricos para 2025. Una vez que Zūm alcance el objetivo de 10,000 vehículos eléctricos, la compañía dice que tendrá la capacidad de enviar un gigavatio de energía de regreso a la red. Para ampliar eso, eso es suficiente para alimentar 110 millones de bombillas LED o 300.000 hogares. Sin embargo, Zum está lejos del objetivo de 10.000 autobuses. Actualmente, solo el 10% de los autobuses de la compañía son eléctricos debido a la escasez de suministro, dijo a TechCrunch el CEO y cofundador, Ritu Narayan.

“Los autobuses escolares son la batería más grande sobre ruedas”, dijo Narayan. “Curiosamente, no se utilizan cuando hay una hora pico para la electricidad, por lo que en la noche o en el verano. Por lo tanto, nuestro plan más importante no es solo para qué usamos los vehículos durante el día.

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Este alcance de la asociación, si bien es una forma creativa de reutilizar las flotas de autobuses escolares, es cada vez más común en la industria de los vehículos eléctricos. A medida que crece el número de propietarios de vehículos eléctricos, empresas como Zūm reconocen la necesidad de dar y recibir cuando se trata de una red energética cada vez más tensa. Esta semana, la empresa de movilidad Revel anunció que trabajará con GridRewards, una aplicación que ofrece servicios similares a AutoGrid, para ajustar el horario de recarga de su flota de ciclomotores eléctricos para que pueda entregar energía eléctrica a la red si es necesario.

Los autobuses escolares presentan una gran oportunidad para ese intercambio de energía, ahora más que nunca. La administración de Biden ha propuesto una inversión de $ 25 mil millones en autobuses escolares eléctricos. Hay más de 500.000 autobuses escolares amarillos que transportan a más de 27 millones de estudiantes todos los días.

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Las empresas planean lanzar la asociación en San Francisco, donde Zūm tiene una flota de 206 autobuses escolares, y el Distrito Escolar Unificado de Oakland, donde tiene 70 autobuses, según Narayan. Zūm aspira a expandirse a nivel nacional. La compañía ya está trabajando con distritos escolares en California, así como en Seattle, Chicago y Dallas, y luego apunta a Washington DC.

“La transición a vehículos eléctricos para el sector del transporte escolar jugará un papel clave para ayudarlas comunidades mejoran la calidad del aire y la salud ambiental de los estudiantes pasajeros unnd residentes de la zona ”, dijo la compañía en un comunicado.

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